iPhone 4 : c'est le grand jour du lancement

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iPhone 4

C'est aujourd'hui le grand jour du lancement de l'iPhone 4, le nouveau terminal mobile d'Apple, qui inaugure de plusieurs nouveautés au niveau du matériel comme du logiciel.

iPhone 4C'est ce 24 juin qu' Apple a choisi pour lancer son smartphone iPhone 4, le dernier-né de sa gamme iPhone qui fait couler tant d'encre ( réelle et numérique ) depuis 2007. Et même si cette année, l'appareil est apparu officieusement plusieurs mois avant son annonce, l'attente du public semble être toujours là.

Après le temps de la découverte et des choix stratégiques des premières années, l' iPhone 4 arrive maintenant sur un marché qui a eu le temps de réagir et de s'adapter ( enfin, pas pour tout le monde, Nokia affrontant par exemple son plus bas cours en Bourse depuis plus de 10 ans après un profit warning la semaine dernière et ayant décidé de nouvelles réorganisations dans sa branche mobile ).

Il faut notamment compter sur l'essor d' Android qui, depuis les versions 2.x et les derniers lancements de terminaux, représente une alternative plus que crédible au plan des terminaux et de la plate-forme.


Un matériel qui continue d'évoluer

Dans ce nouveau paysage, l' iPhone 4 rompt par ses formes avec la lignée iPhone née en 2007. Plus " carré ", utilisant de nouvelles technologies, il n'est pas qu'une simple mise à jour de la plate-forme, comme ont pu le laisser penser l' iPhone 3G puis l' iPhone 3GS.

Les photos officieuses des entrailles de l'appareil ont montré les efforts d'intégration pour utiliser le moindre volume du terminal et pouvoir y intégrer une batterie légèrement plus grande tandis que l'annonce officielle a vanté les mérites de son schéma d'antenne qui s'étend sur les tranches métalliques de l'appareil plutôt qu'à l'intérieur même du smartphone, économisant encore un précieux espace.

iPhone 4L' iPhone 4 abandonne également le plastique et le métal pour sa coque et opte pour du verre spécialement traité et annoncé comme hautement résistant. La nouveauté passe également par son affichage, offrant une résolution supérieure à la plupart des mobiles du marché ( 960 x 640 pixels ) mais aussi une plus grande densité de pixels.

Enfin, difficile de faire l'impasse sur le nouveau processeur Apple A4 cadencé à 1 GHz, déjà présent sur la tablette iPad, et dont les caractéristiques restent mystérieuses, malgré les désossages répétés et les tentatives pour en percer les secrets, et sur l' APN qui passe à 5 megapixels et s'enrichit d'un Flash, tandis que la face avant s'offre un APN secondaire chargé de relancer la tendance pourtant bien surannée de la visioconférence avec FaceTime.

Surprenant également, le gyroscope 3 axes qui, couplé à l'accéléromètre, promet un contrôle encore plus fin de l'appareil en tant que manette de contrôle, ce qui promet déjà des applications aussi futuristes que l' AR.Drone de Parrot. Encore une technologie dont les analystes prédisent que l'iPhone sera le point de départ pour l'ensemble de l'industrie mobile.


Avec iOS 4, de nouveaux axes stratégiques
keynote iPhone 4 09Au-delà des changements de l'aspect matériel, que l'on appréciera ou pas, Apple joue également gros sur la partie logicielle avec iOS 4. Celui-ci se bonifie en ajoutant des fonctionnalités dont beaucoup sont connues depuis longtemps par les amateurs de jailbreak, à commencer par le multitâche, mais il prépare aussi d'autres axes stratégiques.

C'est le point de départ du système de publicité mobile iAd et vraisemblablement la raison pour laquelle cette mise à jour majeure a été proposée gratuitement sur la quasi-totalité des terminaux mobiles d' Apple.

keynote iPhone 4 15iAd doit générer de nouvelles sources de revenus pour Apple tout en lui permettant de conserver un contrôle étroit des flux, que la société n'entend pas partager avec ses anciens amis d'hier, devenus ses concurrents d'aujourd'hui, à l'instar d'un certain Google.

iOS 4 fournit également un accès vers l' iBookstore par l'intermédiaire de l'application iBooks, devenue compatible avec les iPhone et les iPod Touch, et donc vers les catalogues d'ouvrages numériques constitués au fil des partenariats avec les éditeurs.

Et, élément qui reste toujours un important vecteur de l'intérêt pour l'iPhone, le catalogue d'applications App Store continue de s'étoffer à un rythme soutenu, dépassant les 225 000 applications après moins de deux ans d'existence.


Un engouement qui reste fort

iPhone 4 01La somme de ces éléments assure le maintien de l'aura de l'écosystème iPhone, comme en témoigne le succès des pré-commandes aux Etats-Unis, faisant dérailler le système informatique et obligeant l'opérateur AT&T à ne pouvoir proposer des iPhone 4 en boutique qu'à partir du 29 juin, le temps d'honorer l'ensemble de pré-commandes déjà passées.

En France, l'engouement devrait être plus raisonnable, les opérateurs, hormis SFR, ayant limité la phase des pré-commandes à quelques jours avant le lancement. Malgré tout, on risque bien de se retrouver une fois de plus face à une situation de pénurie plus ou moins voulue.

Le prix, donnée cruciale pour tant de lancements de produits, est ici un élément secondaire, avec un prix qui restera identique quel que soit l'opérateur : 199 € pour le modèle iPhone 4 16 Go et 299 € pour la version iPhone 4 32 Go, avec la prise d'un abonnement, et des versions nues proposées à 629 € ou 739 € selon la capacité.

Tout juste pourra-t-on espérer des remises ici ou là en fonction de l'ancienneté. Entre le lancement de la tablette iPad, celui d' iOS 4 et celui de l iPhone 4, Apple a encore une fois fortement mobilisé l'attention au premier semestre 2010, faisant de l'ombre à d'autres initiatives pourtant tout aussi intéressantes ( Bada OS de Samsung, MeeGo de Nokia / Intel, LiMo, WebOS... ).

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