Messenger : de la glace et des composés organiques sur Mercure

Le par  |  0 commentaire(s) Source : Mashable
messenger

Il est temps d'ajouter Mercure à la liste des endroits où il est possible de skier. Après des années de soupçons, une sonde de la NASA vient de découvrir de la glace sur la planète la plus proche du soleil.

Les températures à la surface de Mercure dépassent souvent les 427°C, pour autant le pôle Nord de la planète semble épargnée par les agressions du soleil. La sonde Messenger aurait ainsi pu identifier de la glace et de probables composés organiques à une latitude de 85 degrés de la planète.

La découverte semble significative, puisque la NASA envisage déjà de recadrer la mission de Messenger pour observer cette zone spécifique dans les mois à venir.

mercure pole nord Messenger devrait se rapprocher de Mercure entre 2014 et 2015, le carburant venant à manquer dans la sonde ne lui permettant plus de combattre la gravité exercée par la planète. Le créneau devrait ainsi permettre aux chercheurs d'étudier plus en détail ces zones jusqu'ici inconnues.

La présence de glace sur Mercure avait déjà été évoquée il y a quelques années, mais la sonde Messenger n'avait encore pas trouvé l'endroit exact ou effectuer des recherches pour en confirmer la présence.

Les analyses du spectromètre de la sonde laissent également supposer que des composés organiques volatils seraient emprisonnés dans cette glace. Des ingrédients nécessaires à la vie, mais qui n'amènent cependant pas nécessairement l'apparition d'une forme de vie.

Les scientifiques essaient actuellement de vérifier les données et de confirmer ou non la présence de ces composés sur Mercure. Le rapprochement de la sonde de la planète en 2014 permettant sans doute d'en apprendre un peu plus.

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