Test : Femtocell de Free

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En théorie, une Femtocell permet de couvrir une zone qui était mal couverte par la 3G. Vous pouvez également en acquérir une en zone parfaitement couverte pour éviter les "embouteillages" sur la station de base la plus proche de votre domicile constatés à certaines heures de la journée.

Bref, la Femtocell doit apporter plus de confort à l'utilisateur du service mobile. Mais pour l'opérateur qui tente de démocratiser son boîtier (rappelons que Free la propose gratuitement sur simple demande), il s'agit également d'étendre sa couverture 3G à moindre frais. On parle de plusieurs centaines de millions d'euros économisés chaque année sur le service d'itinérance payé à Orange.

Le smartphone de l'utilisateur est censé basculer sur la Femtocell dès que celle-ci est détectée. Moins d'itinérance avec Orange et donc moins de frais pour Free Mobile.

On a pu constaté que la portée de la Femtocell est inférieure au Wifi. La faible puissance émise est suffisante à l'intérieur du domicile mais s'estompe très rapidement à l'extérieur et franchit avec difficultés les murs porteurs. C'est toutefois suffisant pour ce qu'on lui demande.

La couverture par Femtocell vient en complément de celle via l'EAP-SIM qui, elle, se fait via le WiFi et ne permet que de faire transiter les données et non la voix (sauf par VoIP). Free propose en effet la possibilité de se connecter automatiquement au Hotspot Wifi FreeWifi_secure des Freebox. Il faut bien entendu que votre smartphone soit compatible EAP-SIM (c'est le cas notamment du Galaxy S4 que nous venons de tester).

Mais alors qu'on peut se connecter simultanément en WiFi et à sa Femtocell, la connexion en EAP-SIM exclut la possibilité de se connecter à son réseau WiFi local de type freebox_xxxx et donc d'accéder à son réseau local et à des fichiers sur un NAS (sur le hdd de la freebox par exemple).

Mais revenons à la Femtocell de Free. On a pu constater avec un Galaxy S4 (modèle I9505) que le basculement vers la Femtocell se montrait capricieux sans pouvoir pour l'instant échaffauder de théorie précise sur le problème. Les conditions étaient les suivantes : zone mal couverte en itinérance via Orange (en GSM seulement) et pourtant le smartphone restait sur ce relais alors que la Femtocell était installée (et le mode de sélection du réseau en "automatique").

On a pu constater toutefois qu'en passant par les paramètres, on pouvait le forcer (passage du mode "automatique" au mode "manuel") à se connecter à la Femtocell (voir photos ci-dessous) : Paramètres --> Réseaux mobiles --> Opérateurs réseaux.

Femtocell_Free_d 

Femtocell_Free_k Femtocell_Free_j 

Il fallait bien opter pour le "premier" Free proposé, le second étant la station de base Orange pourtant indiquée ici comme relais Free. 

Le même problème avec le Nexus 4 oblige à faire la manipulation manuelle tandis que le basculement vers la Femtocell se fait automatiquement avec un HTC Titan sous Windows Phone 7.5.

Comme nous l'indique un lecteur, la re-sélection (d'une station de base) s'effectue automatiquement toutes les 30 minutes (si on est bien en mode "automatique"). Si vous êtes en itinérance Orange ou connecté à une station de base Free avec une mauvaise réception malgré votre Femtocell installée et située à proximité, le basculement devrait donc se faire au bout de 30 minutes.

Mais ceci n'explique toutefois pas pourquoi dans notre cas, le smartphone se connecte quasiment systématiquement en premier lieu à la station de base Orange pourtant en limite de réception (le terminal étant en mode de sélection automatique). 

Pour information, si vous désirez suivre votre connexion cellulaire (temps passé en itinérance Orange...) et que vous disposez d'un terminal Android, l'appli gratuite Free Mobile Netstat s'avère très pratique.

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Le #1389582
La re-sélection du réseau Freemobile est réglée à 30min sur la sim.
Pour déclencher une re-sélection il suffit de valider sélection automatique.

Et attention au mode manuel, car vous risquez de rester bloqué sur l'itinérance tout le temps, voir ce poste sur le forum de l'aduf : http://www.aduf.org/viewtopic.php?t=258676
Le #1389632
@Vachegti ,
Avant de passer en "manuel", le tel était en "automatique" pour le réseau. Cela ne l'empêchait pas de se connecter quasiment systématiquement d'emblée à Orange (pourtant très mal capté) plutôt qu'à la Femtocell.

Le #1389652
@ Renald38
En mode auto, même après 30min il restait sur l'itinérance ?
Le #1389672
@Vachegti , oui. C'est la raison pour laquelle, il fallait obligatoirement faire la manip. manuellement (en pensant ensuite à repasser en "automatique").

Par ailleurs, ayant constaté que la Femtocell chauffe énormément et ayant lu que des reboots intempestifs de la Freebox Server pouvaient se produire, pourriez-vous nous dire si certains d'entre vous rencontrent effectivement ce problème ?
Le #1389752
@ Renald38
J'ai la chance d'être couvert par une antenne Freemobile là où j'habite, du coup je n'ai pas commandé de femtocell.
Cependant j'ai vu des témoignages indiquant une hausse de température de la freebox suite à l'installation du femto.
J'ai pas entendu parlé de reboot intempestifs par contre. Du moins pour le moment.
Le #1389762
@ Renald38
Sinon tu constates quoi comme températures sur les 3 sondes ?
Le #1389802
Perso aucun problème depuis 1 semaine. Les sondes ont augmentées de 5°. Pour ce qui est des reboot faut voir les températures et si y a pas de la poussière etc.

Pour la resélection peut être un bug d' Android 4.2.3 car aucun problème avec 4.1.2
Le #1389862
Il faut également savoir que vous pouvez acheter votre propre femtocell indépendamment de votre opérateur.
Le #1389972
@Vachegti , Les températures sont : 60'C, 65'C et 70'C. Il faudrait que j'enlève à nouveau la Femto pour comparer. Toujours est-il qu'en la démontant une des deux faces était tout simplement brûlante. On peut imaginer qu'un petit ventilo aurait dû être intégré. Au-delà d'éventuels reboots intempestifs, ça pourrait poser des problèmes de fiabilité (pannes) sur le moyen ou long terme.

@Oliv561 , très bonne remarque. Les constructeurs sont : Ubiquisys (Cisco), Alcatel Lucent (qui fabrique notamment celles de Bouygues et d'Orange)...

@Kevin77 , c'est effectivement une possibilité puisque le N4 et le S4/I9505 sont tout les deux sous Android 4.2 avec un firmware baseband qui est : I9505XXUBMEA (pour ceux qui voudrait comparer à leur S4).
Ca peut aussi venir du relais qui ne donne pas les bonnes informations permettant au smartphone de basculer de façon pertinente (sur la Femtocell donc). Mais, on reste sur des hypothèses.

Le #1390432
pour ma part j ai fais deux test , chez moi et chez un pote !
j ai un note 2 en 4.1.2 il a un s4 en 4.2.X
Avec mon téléphone ça bascule sur le réseau free mobile des que je rentre chez moi si tant est que j étais sur orange en arrivant ! chez lui, avec mon téléphone, ça ne bascule pas sur free mobile !
avec son s4 il faut le mettre en manuel puis en auto pour basculer si on sort de la couverture du FTC idem avec mon téléphone !
je n'ai pas encore vérifié si son s4 se connecte en auto sur mon FTC !
pour ce qui est de la température wouaw c est du lourd, j ai eu des reboots le jour de l installe mais plus rien depuis
les temperatures sont
cpu : 66/7°
capteur 1 : 78°
capteru 2 : 67/8°
capteur 3 : 66 °
le ventilo tourne a 1608 tr/mn
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