Windows Media Audio 7 à Windows Media Audio 9 (10) : heurs et malheurs des codecs audio de Microsoft

Le
wma imperator
Microsoft, la socit qui a cr et qui promeut WMA (Windows Media
Audio) et WMV (Windows Media Video), sest toujours arrange fourni=
r
une technologie de codage dont les performances fluctuent le long du
temps, nallant pas forcement du pire au meilleur, comme on peut
logiquement sattendre en matire de technologie Petit historique.

1. Windows Media Audio 7

Dbut 2000, la firme de Redmond, grce lapport salutaire dun
certain Henrique Malvar, grand ingnieur devant lternel, produisit
Windows Media Audio 7, intgr dans Windows Media Player et lencodeu=
r
Windows Media de la mme version. cette poque, il battait le MP3 =

tous les dbits en fait de qualit. Cependant, avec des musiques
particulirement complexes, de la distorsion tait audible jusqu' 19=
2
kbps, vitesse de transmission maximale pour cette version du WMA. En
plus, 64 kbps, le son tait certes meilleur que le MP3, mais le
lowpass svre de 11 kHz sapait dagrables aigues qui donnent tout=
de
mme un peu de charme la musique.

2. Windows Media Audio 8

La sortie de XP en octobre 2001 concidait officiellement avec la
sortie de la 8e version du codec audio de Microsoft. Un matraquage
mdiatique habilement orchestr par les gens Billou allait dj=
bon
train en dbut danne : qualit CD 64 kbps, qualit quasi-CD=
48
kbps !! Affirmations errones qui attirrent les furies des puristes
du son et des testeurs de tout poil, juste titre. Pour une raison
que seuls les dveloppeurs du WMA connaissent, les algorithmes
dencodage furent sensiblement modifis afin de booster en hautes
frquences les fichiers encods de 32 128 kbps. Cet apport donnait,
il est vrai, un peu plus de chaleur la musique. Nanmoins, les
artefacts de compression de type son mtallique et pr-cho taient
ipso facto trs audibles et assez dsagrables, spcialement aux
dbits binaires vants par la firme de Redmond ! Par ailleurs, le
moteur LAME du MP3 avait entre temps nettement progress, au point
qu 128 kbps et au-del, la qualit audio tait comparable, si p=
as
meilleure, que WMA 8. Il fallait que les ingnieurs de Microsoft
ragissent urgemment, de peur que le discrdit le plus total ne fasse
une paisse ombre son format chri. Ainsi naquit le projet Corona,
base de la nbuleuse Windows Media 9 Series.

3. Windows Media Audio 9

Fin 2002, aprs avoir boss comme des ngres, les dveloppeurs de
Billou parvinrent laborer une merveille qui corrigeait la plupart
des dfauts de la version prcdente. La mtallisation tait touj=
ours
remarquable 64 kbps, voire 96 kbps mais de loin moins svremen=
t
que la version 8, du fait dun lowpass plus modr. Enfin c=
tait
pas trop tt le mode VBR faisait une entre fracassante. Daucuns
disent que cest lapport majeur de la version 9 du WMA, car il
accomplit rellement des exploits, spcialement dans des bitrates
inferieurs 128 kbps. propos de bitrates, justement, la limite
traditionnelle de 192 kbps fut franchie pour atteindre dsormais 320
kbps, mais sans apport notable de qualit sonore entre ces deux
valeurs, elles-mmes comprises.

4. Windows Media Audio 9 Professional

Dcidment bien inspirs, les dveloppeurs des codecs audio de
Microsoft, toujours fin 2002, concoctrent une variante du WMA
incompatible avec toutes les prcdentes du fait de sa syntaxe binaire
atypique. Une vraie russite technologique capable dencoder en mode
5.1 jusque 768 kbps, 24 bits et jusque 96 kHz. Le dbit minimum en
CBR tait de 128 kbps. Le but avou tait de concurrencer dautres
formats multicanaux comme le DTS ou lAC3, a.k.a. Dolby Digital. Tout
mode confondu, CBR comme VBR, vitesse de transmission gale, le WMA
Pro battait plate couture Windows Media Audio 9 en termes de qualit
audio et se positionnait en bonne place dans les tests dcoute sur le
Net. Bref, une bombe. Seul dfaut : le manque de compatibilit
hardware, voire software en 2002-2003.

5. Windows Media 9 Lossless

Cette fin 2002 tant dfinitivement bnie pour la firme de Redmond, e=
n
vue de rpondre aux exigences des audiophiles les plus pointilleux et
de faire de lombre aux autres formats du mme genre (FLAC et autres
Monkeys Audio) qui commenaient un peu trop faire parler deux, =
une
variante sans perte du WMA naquit. Elle tait en mesure dencoder en
hautes rsolutions (24 bits, 96 kHz) et en mode multicanal. En termes
de performances, WMA Lossless tait lgrement moins rapide dans
lencodage que la concurrence. Cependant, les taux de compression se
situaient dans la moyenne de ladite concurrence.

6. Windows Media 9 Voice

Croyant sduire les journalistes et diffuseurs des webradios disposant
dune bande passante en peau de chagrin, les techniciens Billou
accouchrent de la variante vocale du WMA. Au jour daujourdhui,
presque personne ne sintresse cette variante non seulement
souffrant dune svre incompatibilit avec les quipements audio=
,
mais surtout trainant avec lui un boulet pesant : une qualit sonore
dsastreuse, pire que celle du GSM ! L, force est de le dire,
Microsoft a engendr un avorton. Pour preuve : WMA Voice ne fut jamais
mis jour. Qui trop embrasse

7. Windows Media Audio 9.1

Un peu aprs la sortie du SP2 de XP2, vers septembre 2004, une mouche
bizarrode piqua les dveloppeurs du WMA. Peut-tre pour paraitre
cool, ils se permirent deffectuer quelques corrections dans
lalgorithme de compression. En mode CBR, lapport allait de nul
ngatif, spcialement 96 kbps o la mtallisation tait pire =
que WMA
9, voire que WMA 7 ! En mode VBR, la qualit demeurait inchange, mais
le dbit binaire augmentait trangement en moyenne de 50% par chanson
en mode une passe !! En somme, une vritable rgression par rapport
la version prcdente. Toutefois, le mode Low Delay, qui permet de
rduire le temps de pr-lecture et de mmoire tampon en CBR par
rduction de certains paquets ASF, tait le bienvenu dans la diffusion
sur streaming. Cest mon sens la seule amlioration apporte par =
WMA
9.1.

8. Windows Media 9.1 Professional

En mode CBR, pas de changement de qualit. En mode VBR, en revanche,
le son est lgrement mieux rendu, mais tout comme le WMA 9.1, les
bitrates en VBR une passe sont trop levs. Tout comme le WMA 9.1, le
mode Low Delay est implment dans cette variante. Il y a certes
volution, mais assez mineure.

9. Windows Media 9.1 Lossless

La pire version Lossless du WMA qui soit, gonflant les dbits binaires
et partant sacrifiant le gain despace sans le moindre bnfice
audible. Apparemment, toutes les variantes du WMA accusaient de
srieux bugs au niveau du quantificateur de qualit VBR dans la
gestion des vitesses de transmission.

10. Windows Media Audio 9.2

Aux alentours doctobre 2006, la version 11 du Lecteur de Windows
senrichissait dun upgrade des algorithmes dencodage du WMA. Le
syndrome provoqu par la mouche bizarrode venait de passer. Enfin,
les artefacts de compression en CBR sont nettement rduits 96 kbps.
Le mode VBR une passe retrouve dsormais les valeurs des bitrates du
WMA 9 de 2002. En sus de cela, les instruments faible volume sont
rendus avec moins de distorsions. Globalement, le lowpass baisse de
200 Hz. Probablement un artifice imagin par les programmeurs pour
apporter un petit plus en qualit.

11. Windows Media 9.2 Lossless

Le bug VBR tant corrig, cette variante du WMA retrouve des valeurs
de vitesses de transmission voisine du WMA 9 Lossless de 2002, avec
toutefois une certaine perte en espace mmoire par rapport cette
version. Je me demande pourquoi les dveloppeurs nont pas us ici de
lalgorithme originel.

1. Windows Media 10 Professional

La seule variante du WMA estampille 10, et pour cause : le bon
technologique et qualitatif est spectaculaire. Selon toute
vraisemblance, la firme de Redmond a fait ici appel dautres
techniciens pour peaufiner le WMA Pro. Les bitrates en CBR descendent
dsormais jusqu' 16 kbps. Mme 96 kbps, on peut encoder en 5.1 e=
t
il y a ajout du mode 7.1 pour certains bitrates partir de 128 kbps.
Lamlioration la plus visible est lusage dun mode semblable au S=
BR
dans les bitrates compris entre 24 et 96 kbps. Notamment de 48 96
kbps, le son est de loin meilleur que le WMA 9.2 aux mmes dbits
(plus daigues et moins de rsonances mtalliques). Une trouvaille
fignole dans le but de faire oublier les prouesses de lHE-AAC ou du
Vorbis. Pari de toute vidence pas encore gagn, vu le nombre infime
de matriels dcodant le WMA 10 Pro.
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Tonton Th
Le #23538791
On 07/06/2011 10:39 AM, wma imperator wrote:

Microsoft, la société qui a créé et qui promeut WMA (Windows Media



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