Xavier NielLes plus petits fournisseurs d'accès à Internet présents sur le marché français, comme AOL Club Internet et Tele2, ont été rachetés tour à tour. Globalement, il ne reste ainsi que quatre principaux fournisseurs sur le marché de l'ADSL en France, à savoir Orange, Neuf Cegetel, Free et Alice. Le second et le quatrième étant actuellement en vente, les rumeurs vont bon train concernant un éventuel rachat de la maison-mère du troisième, à savoir Iliad.

C'est avec un certain franc-parler que Xavier Niel ( voir photo à droite ), co-fondateur en 1991, principal actionnaire, vice-président et directeur général de stratégie du groupe Iliad, s'est exprimé sur le sujet lors d'une entrevue accordée au magazine Management : " Et moi, je fais quoi si je vends  ? Je me balade en Babygro toute la journée  ? Ça fait des années que les analystes rêvent que je lâche l’affaire. Rien à foutre. La vie ne se résume pas aux fusions-acquisitions. "

Voilà qui la mérite d'être clair : Free n'est pas à vendre.