Logo Windows XP 2Comme pour Bill Gates, l'heure de la retraite a sonné pour le système d'exploitation Windows XP. Mais à l'image du co-fondateur de Microsoft, il faudra plutôt parler de pré-retraite. Dans une lettre publiée sur le site Microsoft, Bill Veghte, vice-président Windows Business Group, a apporté quelques précisions de circonstance alors que la fin des ventes de Windows XP, c'est officiellement le 30 juin 2008. Nombre d'utilisateurs se posent donc des questions légitimes.


On entendra parler de XP pendant encore longtemps
La plus importante d'entre elles concerne probablement le support de Windows XP, et on peut dire que les utilisateurs ont le temps de voir venir puisque correctifs de sécurité et autres mises à jour critiques continueront à être diffusées jusqu'en avril 2014. Calendrier à l'appui, le dernier Patch Tuesday pour Windows XP tombera... un mardi 8 avril 2014, à moins bien sûr que d'ici là, Microsoft n'apporte des changements à sa politique en matière de sécurité. Sait-on jamais. En tout cas pour XP, cela augure de 13 années pleines de correctifs depuis sa sortie en octobre 2001.

Pour Veghte, ce support à long terme est la reconnaissance du fait que les utilisateurs sont très attachés à leur PC à base de Windows, et en l'occurrence de Windows XP. De la rage pour certains qui n'ont pas hésité a prendre part à des pétitions pour sauver XP. Néanmoins, les fabricants ne recevront plus de copies de Windows XP à charger dans leurs nouvelles machines.

Jusqu'au 31 janvier 2009, se procurer Windows XP restera toutefois possible, sa vente étant toujours autorisée par les intégrateurs. De même, et à priori jusqu'en juin 2010, Windows XP Home et Starter pourront trouver refuge dans les ultra low-cost personal computers jugés éligibles eu égard à leur petite configuration (écran non-tactile de moins de 10,2 pouces, 1 Go de mémoire vive, disque dur de 80 Go, processeur simple coeur à 1 GHz).

Par ailleurs, Veghte a rappelé ce que des fabricants comme Dell ont déjà commencé à mettre en oeuvre, le droit au " downgrade " à faire valoir sur Windows XP Pro après achat d'une licence (ou acquisition d'un PC équipé) Windows Vista Businnes ou Ultimate.

Avec tout cela, il faudra bien un jour ou l'autre un successeur à Windows XP et sa sortie grand public a été confirmée pour début 2010. Ah... non... XP a déjà un successeur depuis 2007 et il se nomme Windows Vista. Après les améliorations apportées par son premier service pack, reste à savoir s'il pourra trouver sa place et redorer son image entachée par des débuts difficiles.