Comment créer un livre électronique ?

Le par Jean-Christophe B.  |  2 commentaire(s)
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Comment créer un livre électronique ? C'est l'objet de ce dossier ! C'est une opération qui ne nécessite pas de compétences techniques particulières. Il faut simplement partir de vos documents personnels, vous poser la question du périphérique de lecture finale (PC, MAC, PDA, Smartphone...) et opter pour l'application de conversion et le format le plus adapté en conséquences.

Introduction

Convertir une source texte en un document optimisé
L'objectif d'une création de livre électronique est de convertir un contenu texte afin de le visualiser dans les meilleures conditions possibles sur le périphérique de son choix. On peut partir de n'importe quel fichier source, une page web (HTML, HTM, XHTML, XHTM), un fichier texte (TXT, RTF, DOC, ODT, PDF), un fichier composite (texte + image), un flux RSS (RSS, XML), pour réaliser, au final, un livre électronique lisible sur n'importe quelle(s) plateforme(s). L'opération en soi ne nécessite pas d'aptitudes particulières, hormis l'usage d'un logiciel de conversion à télécharger ou en ligne. Les livres électroniques que vous créerez s'effectueront à partir de vos documents personnels, donc pas de contenus avec des DRM. Si vous partez d'un contenu texte qui n'est pas le vôtre, vous devez obligatoirement respecter les droits d'auteurs en rapport avant d'entreprendre une modification ou une reproduction.

Les questions à se poser avant d'entreprendre l'ouvrage
Il faut d'abord s'interroger sur ses besoins. Sur quel(s) périphérique(s) vais-je exploiter mon livre électronique ? Il peut s'agir d'un ordinateur sous environnements Windows, Mac OS, Linux, d'un appareil mobile de type Smartphone (iPhone, BlackBerry, Androïd), d'un PDA (Pocket PC, Palm), d'un Netbook, matériel dédié (Sony Reader Touch, Amazon Kindle, CyBook, iLiad…). Cette question est incontournable et l'intérêt ici est de choisir le format le plus optimisé à la lecture (poids, vitesse d'affichage, choix des polices de caractères, zoom/réduction du texte…). Ainsi, par exemple, si le PDF est certes lisible sur toutes les plateformes, c'est un format relativement lourd qui convient davantage à un ordinateur qu'à un périphérique mobile, d'où le questionnement du format de destination le plus adéquat.

Les applications de création sont multiples et variées
Comme nous le verrons en partie, tout au long de ce dossier de présentation, l'utilisateur dispose de très nombreuses solutions de créations. Il y a d'un côté les logiciels de conversions dédiés spécifiquement à un format de fichier en particulier, ceux que nous qualifierons de multi-convertisseurs "universels", et enfin ceux pour la conversion en ligne via un navigateur Web, très pratiques, puisqu'ils ne nécessitent pas d'installation sur sa machine.

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Présentation des principaux formats adaptés au livre électronique

PDF, le format d'échange universel
lelectroniq01Le format le plus répandu pour la création de livres ou de documents électroniques est sans doute celui crée par Adobe Systems, le PDF (Portable Document Format). L'avantage, ici c'est que la mise en forme (polices de caractères, images, éléments graphiques) est conservée quelle que soient l'application ou la plateforme. C'est un format lisible sous Windows, MAC, Linux, Palm OS, Pocket PC, Windows Mobile, Symbian OS, Sun Solaris Sparc, IBM AIX, HP-UX, OS 2 Warp… Si vous souhaitez lire votre document sur plusieurs périphériques, cela peut convenir, seulement pour un livre électronique, attention aux fichiers volumineux !

 

Mobipocket Reader (PRC, MOBI) idéal pour les périphériques mobileslelectroniq02
Au fil du temps, Mobipocket.com, la librairie en ligne numérique française de livres électronique a su imposer en douceur, son application gratuite MobiPocket Reader. Cette visionneuse supporte en plus du PDF, les fichiers PRC/MOBI (HTML compilés). Toutes les plateformes mobiles et leurs OS respectifs acceptent Mobipocket Reader. C'est le cas des Palm Pilot (Palm OS), Windows Mobile (Smartphones, Pocket PC), SymbianOS (Series60, UIQ, Series80, Series 90), BlackBerry, PC, JavaPhones, appareils dédiés (Cybook, iLiad, Pepper-Pad, Kindle DX…). Les textes sont adaptés pour une lisibilité accrus sur petit écran (agrandissement du texte, espacement des lignes et des marges, choix de la police, dictionnaires via double-clic…).

ePub, Microsoft Reader (LIT)
Comment créer un livre électronique pouloeufbisLe format ouvert de fichiers ePub ajuste automatiquement sa mise en page en fonction du type d'appareil cible. Tous les livres électroniques à technologie e-paper (encre électronique) peuvent afficher ce format, Le Sony Reader, les Bookeen Cybook Gen 3, Cybook Opus, Apple iPad... Egalement les Smartphones au sens large du terme (Androïd, iPhone, iPod Touch, Windows Mobile…).  Il existe également des lecteurs sous Windows et Unix (FBreader) et même un addon pour Firefox nommé "La Poule ou l'œuf". Avec l'application Microsoft Reader, vous pourrez feuilleter vos livres électroniques et écouter vos audiobooks au format LIT, sous Windows, Tablet et UMPC ou sur un PDA équipé de Windows Mobile (ClearType, recherche de texte, taille de polices, rotation et redimensionnement, dictionnaire, surlignage, annotations, signets).

Les formats spécifiques aux lecteurs de livres électroniques
Les lecteurs de livres électroniques ou liseuses (e-readers), utilisent généralement la technologie de l'encre papier (E Ink Vizplex) et supportent pour la plupart les formats existants ePub, PDF, MOBI, PRC, ainsi que les formats des suites bureautiques ou des pages Web (DOC, ODF (ODT), RTF, TXT, HTML). Ils amènent également avec eux des formats propriétaires avec ou sans DRM. On retrouve, le BBeB pour les Sony, l'AZW pour les Amazon Kindle. (Voir nos dossiers consacrés aux Sony Reader Touch Edition PRS-600 et Amazon Kindle DX).

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Les convertisseurs ou créateurs de livres électroniques

Calibre le "créateur universel", puissant et incontournable !
Pour la création d'un livre électronique l'utilisateur peut partir de n'importe quels fichiers texte. Calibre est un véritable couteau suisse et couvre à lui seul quasiment tous vos besoins. C'est un gratuit, en open source et multi plates-formes (GNU/Linux, Mac OS X ou Windows).Il supporte en formats sources (en entrée), les documents bureautiques (DOC, ODF (ODT), RTF, TXT), pages Web (XHTM, XHTML, HTML, HTM), flux RSS (RSS, XML), Bandes dessinnées (CBZ, CBR, CBC), documents PDF, MOBI, PRC, LIT, EPUB, PDB, AZW, IRF archives compressées (ZIP, RAR), et autres (FB2, LRF, PML, RB, TCR). Et l'exportation se fait vers les EPUB, FB2, OEB, LIT, LRF, MOBI, PDB, PML, RB, PDF, TCR, TXT. L'application convertit et envoie automatiquement le nouveau fichier vers votre lecteur, votre disque dur, une adresse email, un serveur de contenu. Calibre gère en outre, les conversions individuels ou traitements par lots sont possibles. Seuls les fichiers avec DRM ne sont pas gérés.

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Créer spécifiquement des PDF, PRC, MOBI, EPUB, LIT, PDB
Concernant le PDF, les initiés savent déjà vers quels convertisseurs se reporter ! Aux néophytes, nous conseillons les excellents OpenOffice ou PDF Creator. Pour les applications payantes, il y a bien entendu Adobe Acrobat Standard qui produit des résultats fidèles au document original ou encore la possibilité de sauvegarder en PDF avec Microsoft Office. Mobipocket Creator permet à partir de HTML, DOC, TXT ou PDF de créer des PRC ou MOBI. Pour L'ePub nous vous renvoyons vers, Easy EPUB, Sigil, Stanza (iPhone, iPod) et Atlantis (Traitement de texte), pour les eReader (Palm PDB) vers Palm eBook Studio for PalmReader et DropBook. Enfin pour les LIT de Microsoft Reader Convert LIT, ABC Amber LIT Converter font très bien l'affaire.

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Les convertisseurs en ligne ne manquent pas !
Si vous ne souhaitez pas installer pour une raison ou un autre d'applications de création de livres électronique le mieux reste encore d'effectuer le tout en en ligne avec des sites comme Calameo, FeedBooks, ISSUU, Scribd, Evadoc, YUDU, Create PDF Online, DOCX convert, PDF Converter, Conv2PDF. Certains sites généralistes vous permettront également d'effectuer des conversions de texte. Il y a Media converter, Zamzar, You Convert It, iConv. Nous en passons plusieurs en revue sur notre dossier "Les convertisseurs de fichiers et d'unités en ligne".

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Création de couvertures 3D et d'une Table des matières (index)

Des couvertures pour vos livres en "full 3D" !
Avec les logiciels de couvertures 3D, vous pouvez concevoir des couvertures qui ont l'apparence de boîte de logiciel, de cahiers à spirales. Vous insérez vos images sur toutes les couvertures (premier et dernière de couverture, tranche du livre…, changez les couleurs, faites pivoter les boîtes, ajoutez des ombres, des éclairages. Ce type d'application est relativement intéressant surtout si vous envisagez d'auto-publier votre ouvrage. C'est une vraie mise en valeur de votre travail. Parmi les programmes, il y a Box Maker Classic, Box Shot 3D, eCover 3D, Cover Commander, Scott Box Shot Maker, Cover Action Pro, Black Belt Covers, eCouvertures Express Pro, Coverfactory

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Les logiciels de retouches d'images
Si vous êtes familiarisés avec les logiciels d'édition d'images nous vous conseillons les excellents tutoriels pour créer vos couvertures avec Adobe Photoshop, "Designing an Ebook cover" , "How To Create An Ebook Cover With Photoshop", " Creating 3D e-book cover", "Création d’une boite en 3D" ou encore la vidéo en ligne " 3D Cover For Software Box or eBook in Photoshop". Des tutoriels existent aussi pour Gimp (How to Make a 3D eBookCover with GIMP), Photofiltre, et Pixia avec lesquels cette tâche est également possible.

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Création de couverture via les sites en ligne
Pour les plus pressés ou non amateurs des logiciels de création, de nombreux acteurs proposent de réaliser pour vous, moyennant finances, vos couvertures d'eBook. C'est le cas de "Couverture ebook-pro", vous choisissez parmi les modèles proposés (templates) celui qui vous convient ainsi que votre texte. Il y a également "Couvertures 3D" et "Quality book covers"...

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Tables des matières (Index)
La réalisation de la table des matières, sommaire ou index de votre livre électronique n'est pas une opération compliquée si vous êtes familier des logiciels de traitement de texte. L'opération est possible avec Microsoft Word ou OpenOffice.org. Dans le premier cas, le mieux est de vous rendre sur le site de l'éditeur de Redmond avec un excellent pas-à-pas valable pour Word 2003/2007 intitulé "Créer une table des matières". Pour Openoffice.org, un fichier PDF explique littéralement la démarche à suivre "Comment insérer une table des matières".

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Conclusion

Divers formats de fichiers pour divers supports
Il existe de multiples formats de créations pour un livre électronique. A l'usage, et selon son périphérique de lecture, on comprend aisément lequel correspond le mieux à ses besoins. Sur un ordinateur Windows, MAC, Linux, on se tournera plus volontiers vers du HTML, du PDF ou vers le format ouvert standardisé EPUB. En fonction de son appareil mobile, on adoptera le MOBI de MobiPocket, l'EPUB encore une fois et le LIT de Microsoft qui dispose en outre de la synthèse vocale. Le projet Gutenberg et sa bibliothèque de versions électroniques libres ouvre la voie en proposant un même ouvrage, en une diversité de formats (HTML, TXT, EPUB, MOBI, PDB…).

Le choix du logiciel de création de livre et du lecteur
Là encore le choix revient à chacun. Pour la création de livre électronique, nous avons été particulièrement impressionnés par Calibre, là la fois logiciel de gestion des bibliothèques et redoutable convertisseur de formats (CBZ, CBR, CBC, EPUB, FB2, HTML, LIT, LRF, MOBI, ODT, PDF, PRC, PDB, PML, RB, RTF, TCR, TXT…) s'il en est. Pas un support final ne lui résiste, ordinateur, ereader, smartphones, tout est possible et sans complications. Pour la lecture d'ebooks, tout un chacun dispose déjà d'un lecteur PDF disponible sur toutes les plateformes, d'un navigateur Web et de la suite bureautique OpenOffice.org. Ces applications vous permettront déjà de lire les PDF, DOC, RTF, TXT, HTML. Il est vivement conseillé d'installé en complément, au cas par cas, ou pour prétendre à l'exhaustivité, Microsoft Reader (LIT), MobiPocket Reader (MOBI, PRC, PDB) et FBReader (EPUB)!

Une couverture 3D, un bon faire-valoir pour un ebook !
Rien ne vous oblige à créer une première de couverture ou davantage pour votre projet pour un usage personnel. Dès lors où vous envisager de distribuer de manière gratuite ou payante votre ouvrage, une couverture s'impose pour mettre en avant votre chef d'œuvre. C'est bien connu, dans le monde de l'édition, "un bon titre et une bonne couverture c'est toujours très vendeur" ! Les applications de création de couvertures 3D spécialisées ou génériques (logiciels de retouches d'images) ne manquent pas. Et si cela ne suffit pas n'hésitez pas à faire appel à un professionnel !

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Vos commentaires
Trier par : date / pertinence
Namica offline Hors ligne Héroïque avatar 889 points
Le #626601
Bonjour,

Voilà une info qui m'intéresse particulièrement.
Cependant, elle foisonne de multiples références qu'il faut toutes étudier pour dégager des critères de choix.
Un tableau récapitulatif eut bien été nécessaire à propos des points suivants:
* Quels sont les requis pour:
- le programme reader,
- le programme créateur
* Quelles sont les licences:
- pour le créateur
- pour le reader
* Quelles sont les sources de données exploitables ? MS-Word (quelle version ?) Open Office, ...
- Quelles sont les possibilités de gestion des droits pour l'e-book produit par l'application (si restriction, lesquelles, comment et pourquoi?)
En outre, l'aspect des "machines" pour lire les e-book est absent.
Il y a bien des liens google sur cet aspect dont l'aventure bien connue des e-book "Kindle" de Amazon et leurs bugs concernant les DRM. (google "kindle drm" pour vous en convaincre.

Alors, parmi les liens donnés dans l'article, lesquels sont-ils réellement exploitables et avec quel équipement ?

Pour ma part, je continue à chercher.
Et à explorer les liens fournis...

oliverTwist offline Hors ligne Héroïque avatar 743 points
Le #627271
pour être complet, on peut préciser que sur un Mac, il n'y a besoin d'aucun logiciel particulier pour créer un pdf. En effet, le système d'exploitation OS X utilise le format PDF pour communiquer avec l'imprimante. Conséquence : tout ce qui peut s'imprimer peut être enregistré sous forme de PDF à la place. Il y a un bouton PDF dans la boite de dialogue d'impression qui permet d'enregistrer en PDF au lieu d'imprimer. Cela fonctionne même si aucune imprimante n'est installée.

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