Dossier Archos : stratégie, tablette Android, Archos Phone

Le par Christian D.  |  0 commentaire(s)
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La société française Archos a dévoilé lors d'une conférence de presse parisienne sa tablette Archos 5 Internet Tablet sous Android, système dans lequel elle croit beaucoup et qui signe une sorte d'étape stratégique, en plus de son arrivée progressive sur le marché des netbooks. Tout au long de la présentation de son président Henri Crohas, l'ombre d'Apple n'a jamais été loin. Et Archos compte bien encore créer la surprise d'ici quelques mois avec un véritable Archos Phone Tablet avec affichage tactile 4,3".

Stratégie produits et support Android

Pas de repos pour la société française Archos, spécialiste des baladeurs numériques et qui s'est élargie depuis peu aux netbooks. Elle avait présenté au début de l'été une série de baladeurs à moins de 100 €, les Archos Vision ( Archos Clipper, Archos 2, Archos 3 ) et annoncé un ensemble de produits connectés et thématiques : Archos 9 ( tablette et cartable numérique ), Archos 10s et ses 22 mm d'épaisseur, Archos 13, avec sa grande autonomie.

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PMP et netbooks Archos annoncés en juin

Pour cette conférence de rentrée, Henri Crohas, président d'Archos est donc revenu sur les grandes lignes de sa stratégie, fondée autour de trois éléments : divertissement, connectivité et mobilité, dont les différentes combinaisons ont donné naissance à trois grandes catégories de produits : les baladeurs numérique multimédias ( PMP ), les tablettes Internet et les netbooks.

Les Archos Vision lancés progressivement au cours de l'été se sont plutôt bien comportés, la société ayant écoulé 300.000 produits des différents modèles en l'espace de quelques mois. Du côté de la tablette Archos 9, détaillée précédemment, le lancement est prévu pour le 22 octobre prochain à un prix de 500 €.

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Archos 9 et son clavier Bluetooth

Si elle dispose d'un clavier virtuel, Archos lui a ajouté un accessoire capable d'en faire un véritable netbook en kit puisqu'il s'agit d'un clavier Bluetooth ultraplat et rechargeable par port USB. Le tout, inséré dans une petite pochette, ne possède qu'un faible encombrement.

Comme l'avait déjà indiqué Henri Crohas en juin, cet élargissement de la présence d'Archos à de nouveaux types de produit est lié à un changement de mentalité : jusqu'en 2008, la société a tout développé en interne, du matériel au logiciel. Depuis 2009, elle s'est rapprochée d'assembleurs chinois, lui permettant de ne se concentrer que sur le design des produits, le reste des étapes leur étant confiées.

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Archos et Android, une nouvelle histoire d'amour

Si cette stratégie est désormais à l'oeuvre pour les PMP et les netbooks, la production des tablettes Internet reste totalement sous le contrôle d'Archos. Et si la société développe depuis longtemps ses produits sous système Linux, c'est vers les possibilités de Google Android qu'elle s'est tournée pour sa dernière tablette Internet.

Elle a donc porté son interface et ses applications sous Android, créant un ensemble homogène qui pourra par ailleurs accueillir des applications tierces Android. Cette stratégie repose sur l'espoir que Google saura rendre populaire sa plate-forme mobile et sur l'écosystème de développeurs à même de proposer du contenu additionnel.

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Explosion des ventes de l'iPod Touch grâce à son écosystème ; Archos 5 sous Android

C'est aussi un moyen de tenter de contrer le concurrent Apple, quasi-obsession d' Henri Crohas et présent en filigrane tout au long de la présentation des produits comme point de référence. Le président d' Archos s'est étendu sur le succès de l' iPod Touch, dont les ventes se détachent de celles de l' iPhone, porté par le succès de son catalogue d'applications mobiles.

L'idée d' Archos est donc d'apporter à un environnement Android tout son savoir-faire accumulé dans le multimédia ( audio, photo, vidéo ) et sur une plate-forme matérielle offrant performances et fluidité.



Tablette Archos 5 sous Android

Archos a donc officialisé sa tablette Archos 5 sous Android, cherchant par là à s'établir sur un écosystème qui ne demande qu'à s'épanouir et qui va permettre de profiter des applications mobiles pour ajouter du contenu et accroître les possibilités de la tablette.

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Globalement, la tablette Archos 5 Internet Tablet sous Android possède un aspect relativement proche de l' Archos 5 classique, avec un design légèrement plus arrondi sur les côtés. Mais cette similarité d'aspect cache des innovations qui lui permettent de revendiquer une épaisseur de moins de 11 mm et un poids d'à peine plus de 180 g.

La nouvelle tablette possède un affichage tactile 3,8" 800 x 480 pixels sur lequel s'affiche une interface Android en trois volets auxquels on accède d'un glissement du doigt : à gauche, la recherche Google et l'accès Internet, au milieu le divertissement avec des applications préinstallées et des superwidgets en bas de l'écran, à droite les applications de l'utilisateur tandis qu'un desk peut afficher l'ensemble des applications en une fois.

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Le tout reste animé par un processeur OMAP3 de Texas Instruments, avec un coeur ARM Cortex-A8, accompagné d'un DSP ( Digital Signal Processing ) et d'un support OpenGL. La résolution de l'écran permet de consulter les sites Web plus facilement ( trois fois plus vite que sur les générations précédentes de produits Archos ) et le support du Video Flash ( et Flash HD ) permet une lecture des vidéos directement dans la page.

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Dans sa tablette Internet Android, Archos n'a pas lésiné sur l'aspect divertissement, en intégrant des profils vidéo comme le format H.264 High Profile tandis que la plate-forme matérielle autorise le décodage 720p, permettant de disposer d'un affichage de qualité sur grand écran.

On retrouvera également l'accès aux Web TV et Web Radios, ainsi qu'aux contenus de l' Archos Portal, le support des jeux et applications Flash, la possibilité de faire de la VoIP ( haut-parleur et microphone intégrés ), transformant la tablette en téléphone IP, et le support des fichiers PDF et des documents Office ( en visionnage, l'édition étant prochainement disponible ).

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Une quinzaine d'applications sont pré-installées, comme un client Twitter, le logiciel de messagerie multiple eBuddy ou le service d'écoute musicale Deezer.

Contrairement à la tablette Archos 5 classique, la version Android intègre directement un module GPS et utilise un service unique au monde fourni par la société Blom et qui permet d'afficher des vues 3D obliques de l'environnement urbain, réalisées à partir de vues aériennes détaillées.

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Elles sont supportées par le logiciel de navigation embarqué qui fonctionne comme un système de guidage GPS classique mais passe en mode vue 3D quand on active le zoom. Si le rendu apporte une sorte de vue 3D isométrique reconstituée des bâtiments, la vue en vraie 3D étant programmée pour 2010.

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Le service, qui couvre 900 villes en Europe, ne sera toutefois disponible qu'au prix d'un supplément d'une cinquantaine d'euros, la cartographie classique étant quant à elle fournie par Tele Atlas.

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Côté connectivités, l'Archos 5 Internet Tablet intègre Bluetooth et WiFi, ainsi qu'un transmetteur FM mais la compatibilité 3G / 3G+ a été écartée, l'expérience de l' Archos 3G+ by SFR ne semblant pas avoir convaincu. L'obligation de de souscrire un forfait data et l'augmentation du prix du fait de la présence d'un module 3G constituent des obstacles difficiles à négocier. Toutefois, il reste possible de relier la tablette à un téléphone portable en Bluetooth qui pourra faire office de modem.

L'appareil dispose d'un port microSDHC sur les versions à stockage Flash et d'un port USB 2.0 Host. En accessoire, on trouvera un dock avec prise HDMI. Avec la télécommande des Archos 5, la tablette peut alors devenir un vrai système Android multimédia affiché sur la TV.

On notera enfin que l'Archos 5 Internet Tablet sera disponible avec plusieurs capacités ( Flash ou disque dur ) donc plusieurs prix :

Flash

  • 8 Go : 229 €
  • 32 Go : 299 €
  • 64 Go : 399 €

Disque dur

  • 160 Go : 349 €
  • 500 Go : 399 €


Pour bientôt

Archos Phone 01On l'a vu : après s'être essayé à l'intégration d'un module 3G+ dans la tablette Archos 3G+ by SFR, le fabricant a renoncé à fournir cette fonctionnalité dans la nouvelle tablette Archos 5 Internet Tablet sous Android, se limitant à la téléphonie IP ou à l'accès Internet via une connexion Bluetooth avec un téléphone portable compatible.

Pourtant, cet environnement possède tout le nécessaire pour accueillir une fonction téléphonie mobile. Toujours à la manière d' Apple avec le célèbre " one more thing " de Steve Jobs, Henri Crohas a levé ( un peu ) le voile sur un prochain produit, baptisé Archos Phone Tablet.

Seuls quelques détails en ont été donnés, la présentation officielle devant intervenir vraisemblablement pour le salon CES début 2010. Il apparaît cependant que l' Archos Phone Tablet reprendra globalement l'aspect de la tablette Archos 5 mais disposera d'un affichage tactile 4,3" en résolution 800 x 480 pixels.

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Archos Phone Tablet, d'aspect proche de l'Archos 5 sous Android

Utilisant la plate-forme Android, il bénéficiera des avancées réalisées avec la tablette Archos 5 Internet Tablet, notamment en matière de conception de coque qui lui donnera une épaisseur de seulement 10 mm.

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Premiers détails des caractéristiques de l' Archos Phone Tablet

L' Archos Phone sera compatible 3G / HSDPA et embarquera un processeur 1 GHz ARM Cortex, ce qui signifie que les possibilités de l'aspect divertissement resteront bien présentes. Après avoir longtemps tourné autour du pot, Archos va donc bel et bien se lancer dans la téléphonie mobile, marché pourtant bien embouteillé, en misant sur Android et en mettant en avant son savoir-faire sur le multimédia.

Aucun détail n'a encore été donné sur la façon dont il sera distribué. SFR, qui soutient l' Archos 3G+, pourrait être de nouveau sollicité. Après des années passées à se positionner en amont du marché, tant au niveau du matériel que des services, et pas toujours avec le succès escompté, Android offrira-t-il enfin à Archos les moyens de s'appuyer sur un écosystème en pleine expansion et dont il pourra aussi profiter ( applications mobiles, mise en avant par Google, soutiens divers... ).




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