Test du baladeur numérique Archos 604

Le par Alexandre  |  0 commentaire(s)
Article n° 227 - Test du PMP Archos 604 (120*120)

En cette rentrée 2006, le français Archos présente sa nouvelle gamme de baladeur audio / vidéo, la série 4. C'est ainsi que nous avons eu l'occasion de tester pour vous l'un des modèles de cette gamme, l'Archos 604. Nous verrons dans ce dossier les qualités de ce produit, qui devraient sans aucun doute en faire une référence dans le domaine des PMP.

Introduction

Archos nous a fait le plaisir de nous faire parvenir l’un de ses derniers nés, l'Archos 604, afin que nous puissions vous livrer nos impressions sur l’un des PMP ( "Portable Multimedia Player" ) qui devrait faire fureur en cette fin d’année.

Ce dernier est l’un des modèles inaugurant la gamme Génération 4 qui compte aussi avec les modèles 404 et 504. Les différences entre ces appareils sont plus d’ordre esthétique, les fonctionnalités sont similaires ainsi que les accessoires proposés. En effet, le 404 est un modèle plus compact proposant un écran de 3,5 pouces et un disque de 30 Go, quant au 504 et au 604 ils partagent un design presque identique si ce n’est au niveau de l’épaisseur. L’ Archos 604 est plus fin de 6mm mais il est cantonné à un disque dur de 30 Go, là où le 504 propose des capacités de 40, 80 et 160 Go.

Archos 604Archos 504
Archos 404
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Voici donc une petite photo de famille de la gamme Génération 4. Celle-ci devrait être complétée rapidement par l' Archos 404 Cam, qui comme son nom l’indique, sera doté d’une caméra numérique capable d’enregistrer des séquences vidéos au format Mpeg 4, ainsi que par l' Archos 604 Wifi qui reprendra les fonctions de notre modèle de test en y ajoutant la connectivité sans fil, ainsi qu’un écran tactile accompagné de 2 stylets. Il sera alors possible de regarder des vidéos stockées sur un ordinateur équipé du wifi ainsi que de naviguer sur le net ou vérifier ses mails.


Description

La première impression que l’on a en prenant en main l’ Archos 604 est celle d’être en présence d’un produit luxueux et de qualité. Incontestablement le design et la finition irréprochable sont deux points sur lesquels l’accent aura été mis lors de la conception de ce produit. Néanmoins, et nous en sommes ravis, ce sont désormais des caractéristiques auxquelles le constructeur français nous a habituées.

Archos 604 et son étui

L’ Archos 604 se présente sous la forme d’un bloc compact. La finition en aluminium brossé est sans aucun doute l’une des caractéristiques incontournable du produit. L’écran qui occupe la plus grande partie de la face supérieure propose une diagonale de 11 cm et est de type brillant ce qui permettra une excellente restitution des couleurs. Néanmoins ce type d’écran est aussi plus sensible aux reflets et à l’éclairage extérieur ainsi qu’aux traces de doigts.

Sur le côté droit de l’appareil on retrouve disposé à la verticale 5 boutons multifonctions surmontant le mini HP intégré et permettant de contrôler l’ Archos 604. Encore une fois rien à redire au niveau de la finition, ils semblent capables de supporter une utilisation intensive. Chacun d’entre eux permet l’accès à deux fonctions selon que l’on appuie, sur le côté gauche ou droit du bouton. Par défaut ils permettent les actions suivantes :

Archos 604 - Les boutonsArchos 604 - Le jack

  • Accélération haut / Haut
  • Gauche / Droite
  • Accélération bas / Bas
  • Annuler / Valider
  • Changement d’écran / Menu

A noter que c’est aussi à ce niveau que l’on retrouve la prise jack pour le branchement du casque audio. Pour ce qui est des fonctions des boutons, celles-ci sont par la suite amenées à varier selon le mode utilisé ( vidéo/audio/photo ), nous verrons cela plus précisement dans la suite de ce dossier.

Sur la tranche gauche, en plus du micro pour la fonction dictaphone intégrée, 4 leds indiquent respectivement de haut en bas :


Archos 604 - Témoins de fonctionnement
  • Témoin Marche/Arrêt
  • Témoin de charge de la batterie
  • Témoin d’activité du disque dur
  • Témoin d’affichage vidéo ( sortie TV )








Sur la tranche supérieure on retrouve à droite sur la photo le bouton servant à la mise sous tension de l’ Archos accompagné d’un bouton permettant de basculer l’affichage sur une télévision ou un écran LCD.
Archos 604 - Tranche inférieur
Enfin, sur la tranche inférieure, on retrouve la connectique propriétaire permettant le chargement, les transferts de fichiers, l’enregistrement  de sources vidéo ainsi que la diffusion vers un écran externe. A côté, un bouton coulissant permet l’extraction de la batterie.
Archos 604 - Tranche supérieur
Enfin, mis à part l’ Archos et les traditionnels manuels d’utilisation, on aura droit au strict minimum. Archos ne fournit avec son PMP qu’un casque stéréo, un étui en tissu plutôt sobre, pour ne pas dire « cheap » surtout en comparaison avec la qualité du baladeur, et un câble USB permettant de le relier à l’ordinateur et de le recharger ainsi qu’un adaptateur pour la DVR Station sur laquelle nous reviendrons plus tard.
Archos 604 - Le câble USBArchos 604 - Le casqueArchos 604 et son étui 2
Les accessoires livrés avec l'Archos 604

Une petite déception donc au niveau de l’équipement livré en standard, mais qui se justifie par le prix agressif ( pour un produit de cette qualité ) auquel est proposé l' Archos 604, soit environ 350€.


Caractéristiques

Une chose est claire, l’ Archos 604 est un concentré de technologie. Que ce soit au niveau des composants, des matériaux ou des fonctionnalités on a du mal à trouver un domaine dans lequel Archos aurait fait l’impasse. Voyons donc un peu la fiche technique de l’appareil :
L'Archos 604 en main
  • Disque dur: 30 Go

  • Ecran: 4.3'' (11 cm) TFT (480X272 pixels) 16/9, 16 millions de couleurs

  • Lecture vidéo: MPEG-42 ASP@L5 AVI - Microsoft® WMV MP@ML - avec plug-ins optionnels: H.264. Son AAC - MPEG-2 MP@ML jusqu'à 10 Mbps et son stéréo AC3

  • Lecture audio: Décodage stéréo MP3 @ 30-320 KB/s CBR & VBR, WMA et WMA protégés, WAV (PCM/ADPCM) - avec plug-ins optionnels : AAC3 - Stereo AC3

  • Album photo: JPEG, BMP, PNG

  • Lecteur PDF: Lit les fichiers PDF. Peut ne pas appliquer toutes les fonctions PDF

  • Enregistrement vidéo4: via la station d'enregistrement DVR Station en option : enregistre en MPEG-4 SP avec un son stéréo ADPCM, en résolution VGA (640x480) @ 30 et 25 images/s, en format AVI.

  • Enregistrement audio: via le DVR Travel adapter ou la DVR Station en option : câble stéréo, format WAV (IMA ADPCM or PCM) Fonction dictaphone avec microphone intégré

  • Interfaces: USB 2.0 esclave haut-débit (compatible USB 1.1) - Mass Storage class (MSC) et Media Transport Protocol (MTP) - USB 2.0 Hôte - Mass Storage class (MSC) and Picture Transfer Protocol (PTP) avec adaptateur en option

  • Connexions: Mini-jack stéréo 3.5 mm et sortie TV (câble AV en option)

  • Source d'alimentation : Interne - batterie rechargeable Lithium-Ion Polymer Externe - se recharge par le port USB d'un ordinateur - Chargeur/adaptateur en option.

  • Dimensions : 130 x 78 x 17 mm

  • Poids approximatif : 255 g

  • Configuration minimum : Windows® ME, 2000, XP ou ultérieur, Media Center - Mac OS v.10.3.9 ou supérieur (en mode disque dur uniquement) - Linux (en mode disque dur uniquement) - Port USB.

  • PlaysForSureTM : PC avec windows® XP SP2 ou ultérieur et Windows Media® Player 10 ou supérieur - interface USB 2.0

Vous aurez remarqué que pour le support de certains codecs audio et vidéo il sera nécessaire de repasser à la caisse. Une fois de plus, pour proposer son baladeur à un prix abordable Archos aura fait quelques économies sur le produit de base, de la même façon que pour les accessoires que nous allons voir dans la suite du dossier.


Accessoires optionnels

Archos nous a gâtés en nous faisant parvenir les principaux accessoires destinés à l’ Archos 604 et plus généralement à la gamme Génération 4. Voici donc une rapide présentation de ces derniers :

Ainsi nous avons eu droit à l’adaptateur chargeur multi-connexions, proposé pour environ 30€. Ce dernier est un accessoire incontournable pour pouvoir recharger l’appareil si l’on ne dispose pas d’un ordinateur à proximité. Ce kit se compose d’un transformateur compatible avec les 3 principaux standards électriques, ainsi que d’un mini dock. Ce dernier permettra de connecter le chargeur, le câble USB maître pour la connexion à l’ordinateur, ainsi qu’un périphérique USB en esclave (clé USB ou APN).
 Archos Adaptateur Secteur serie 4

Le DVR Travel adapteur proposé pour environ 60€ est composé lui aussi d’un dock et du câblage nécessaire à l’enregistrement de n’importe qu’elle source vidéo, y compris un flux vidéo provenant d’un APN relié en esclave par USB.

 Archos Travel Adaptater

Et bien entendu nous avons pu essayer la DVR Station d’ Archos qui regroupe l’ensemble des fonctionnalités de connectivité et d’enregistrement, en agrémentant le tout d’un design en parfaite harmonie avec l’ Archos 604 et d’une télécommande rendant l’utilisation des fonctions vidéo particulièrement conviviales. Cette dernière est proposée pour 100€.

Archos DVR Station de face           Archos DVR Station de dos



Menus et Ergonomie

L’interface de l’ Archos est particulièrement bien pensée. Elle est extrêmement simple et 2 menus composés de grandes icônes permettent d’accéder à la plupart des fonctionnalités de l’appareil.

Le menu principal permet l'utilisation courante de l' Archos 604. Les icônes permettent donc, dans l'ordre, de voir une vidéo, d’écouter de la musique, de regarder des photos, d’explorer le contenu du disque dur, de reprendre après interruption, d’enregistrer et enfin d’utiliser le dictaphone.
Archos 604 - Menu 1
Menu Principal ( cliquez pour agrandir )

Le second menu est dédié au paramétrage de l’appareil. Toujours par l’intermédiaire d’icônes intuitives, celui-ci permet d’effectuer les réglages de langue, d’affichage, d’apparence, d’horloge, d’alimentation, de contrôle TV et système.
Archos 604 - Menu 2
Menu Paramètre ( cliquez pour agrandir )

La prise en main de l' Archos 604 se fait donc sans aucun problème. Pour les utilisateurs familiers de ce genre d’appareil cela ne devrait pas prendre plus d’une dizaine de minutes les autres n’auront guère besoin de beaucoup plus de temps pour accéder aux fonctionnalités du 604. Enfin pendant l’utilisation, les boutons doubles fonctions que nous avons évoqués au début de ce dossier revêtent des fonctions propres au mode utilisé ( vidéo, audio, photo ). Celles-ci se déclinent selon le schéma ci-dessous et sont elles aussi très intuitives.

Archos 604 - Fonctions des Boutons


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Tests 1/2

Pour vous donner une idée plus précise de l'utilisation de l’ Archos 604 nous avons procédé à une série de tests reprenant toutes les fonctions principales de l’appareil.

  • Connexion à l'ordinateur
L’utilisation de l’ Archos 604 est on ne peut plus simple. En effet, pour le connecter à un ordinateur aucun logiciel ou pilote n’est fourni par le constructeur pour la simple et bonne raison qu’ils ne sont pas nécessaires.

En effet l’ Archos 604 propose deux modes de fonctionnement lorsqu’il est raccordé à un ordinateur par l’intermédiaire du câble USB.

Le premier est le mode UMS, USB Mass Storage. Dans ce cas de figure l’ Archos 604 est reconnu comme un simple disque dur externe dans lequel l’utilisateur pourra faire glisser ses fichiers. Ce mode de fonctionnement est utilisable sur une machine tournant sous Windows, Linux ou encore Mac OS.

 Archos 604 - Connection en mode UMS
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Le deuxième mode de fonctionnement est quant à lui réservé aux utilisateurs d’environnement Microsoft. L’Archos est compatible avec le mode MTP, Multi Transfer Protocol. Cette fonctionnalité permet à l’ Archos 604 d’être reconnu comme un périphérique audio par Windows et d’être ainsi pris en charge par Média Player.

Archos 604 - Connection en mode MTP
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  • Transfert de fichiers
Nous avons voulu voir comment se comportait l' Archos 604 pour le transfert de fichier. Pour cela nous avons procédé à un test  en le connectant en mode UMS, soit en tant que disque dur externe, pour transférer des fichiers vidéos et audio, puis en le connectant en tant que périphérique audio pour transférer des titres audio à partir du Média Player de Windows.

Voici les résultats :
  • Transfert d’un fichier vidéo de 350 Mo: 31 secondes, soit un débit d’environ 11,29 Mo/s
  • Transfert de 5 fichiers vidéo représentant 3,41 Go: 5 min 27 s, soit un débit d’environ 10,68 Mo/s.

Pour le transfert de fichiers audio le transfert était constitué de 5 albums, représentant un total de 68 morceaux au format mp3 pour un total de 332 Mo.

  • Transfert en mode disque dur: 33,60 seconde soit un débit d'environ 9,88 Mo/s
  • Transfert à partir de Media Player: 34,54 seconde soit un débit d'environ 9,61 Mo/s

En moyenne l'Archos propose un débit de transfert aux alentours de 10 Mo/s ce qui représente un score tout à fait honorable pour ce genre d'appareil. Les différences constatées lors des différents tests sont directement liées au nombre de fichiers transférés et encore une fois comme lors du test de l'Archos 104 l'utilisation de Media Player s'avère légèrement plus lente mais nettement plus ludique en particulier pour la gestion de playlists.


Tests 2/2

  • Qualité Audio
Comme c’est souvent le cas avec les baladeurs audio ou audio vidéo, il est inutile d’essayer de juger le son d’un produit avec le casque fourni par le constructeur. En effet, une fois de plus, on a le droit à un casque d’entrée de gamme, proposant néanmoins une molette de réglage du volume, mais restituant un son avec peu de basse et légèrement métallique.

Pour ce qui est du mini HP intégré, il a, à nos yeux, plus une utilité d’appoint qu’un réel intérêt tellement ses prestations sont limitées.

Pour voir ce que l’ Archos 604 avait réellement dans le ventre nous l’avons donc relié successivement à un kit 5.1 Creative Inspire Digital 5500 et à un casque Sony acquis l’année dernière pour environ 40€. Ainsi équipé, l’ Archos 604 sait donner de la voix. La qualité sonore est très satisfaisante avec une bonne restitution des aigus et des basses. Les plus mélomanes d’entre vous pourront peaufiner le réglage à l'aide des égaliseurs ou utiliser les habituels modes jazz, classique, live, rock et techno prédéfinis, ainsi que le niveau d’amplification des basses et la balance.

Archos 604 - VolumeArchos 604 - Equalizer 
  • Qualité Vidéo
En ce qui concerne la qualité vidéo, on est bien entendu chez Archos. Nous voulons dire par là que en tant que pionnier des baladeurs vidéo, le français a mis tout son savoir faire dans ce produit. La restitution vidéo est tout simplement excellente. L’écran brillant proposant une résolution de 480x272 et affichant 16 millions de couleurs y est bien entendu pour beaucoup.

La lecture de diverses vidéos nous a convaincus. Aucun ralentissement, bug d’affichage ou sonore n’est venu perturber nos séances de visionnage.

En enregistrement, grâce à l'utilisation de la DVR Station il sera possible d'enregistrer à partir de diverses sources ( tuner TV, TNT, Câble ) en MPEG-4 SP avec un son stéréo ADPCM et une résolution de 640x480 @ 30 et 25 images/s.

Archos 604   Vidéo

  • Qualité Photo
Les fonctionnalités photos de l’ Archos 604 sont elles aussi très bien pensées. Encore une fois, la qualité de l’écran est l’élément clé rendant le visionnage de photos particulièrement plaisant. L’appareil permettra de visionner les photos sous forme de diaporama, mais aussi de zoomer ou bien de les faire pivoter.

Concernant la photo l’une des principales qualités du 604 qui ravira les accrocs de la photo est bien entendu la possibilité de l’utiliser comme périphérique maître pour rapatrier sur son disque les photos prises avec un APN. Cette fonction permettra de soulager la mémoire de l’appareil photo tout en proposant le large écran du 604 pour les visionner avec bien plus de confort que sur la plupart des écrans intégrés aux APN.

Archos 604   Photo

  • Autonomie
Comme pour les transferts nous avons aussi procédé à un test pour évaluer l’un des critères type de ce genre d’appareil, l’autonomie. Nous l’avons donc testé successivement en écoute audio et en en visionnage de vidéo après une séance de charge complète.

En écoute audio : Nous avons fait tourner en boucle les 5 albums uploadés lors des tests de transfert, avec le son réglé au maximum sur le baladeur et à environ la moitié sur le casque fourni. Face à ce traitement il aura fallu 11 heures et 48 minutes à l’ Archos 604 pour s'éteindre.

En visionnage : En lecture de films l’autonomie est, comme l’on sans doute, grandement réduite mais néanmoins elle demeure tout à fait acceptable. En effet il aura été possible de visionner à la suite 2 films de respectivement 139 et 94 minutes avant que l’Archos ne s’éteigne assez miraculeusement pile pendant le générique de fin du deuxième film.  En vidéo l’appareil s’en sort donc très bien avec pas loin de 4 heures d’autonomie.


Bilan et Conclusion

Comme nous vous le laissions entendre dans l’introduction l’ Archos 604 est un excellent produit. Que ce soit au niveau du design, de la finition et du fonctionnement, l’ Archos 604 s’en sort la tête haute.

Difficile de trouver des critiques à son encontre, si ce n'est le bundle un peu juste de l'appareil. En effet, le casque reste très moyen, l'étui est dans la même catégorie et aucune solution n'est fournie pour le recharger si ce n'est le câble USB...

Pour être franc, on lui pardonne facilement quand on voit le prix auquel il est proposé ( environ 350€ ) et surtout la qualité globale du produit. Archos a mis la barre très haut, et à dire vrai, il est difficile de trouver un concurrent valable à l' Archos 604 si ce n’est l'un de ses petits frères de la Génération 4 que nous vous avons présenté en introduction, ou l’un de ses prédécesseurs chez Archos comme le AV700.

L'acquisition de la DVR Station pour environ 100€ permettra de compléter le produit à merveille pour disposer d'une solution de lecture/enregistrement audio/vidéo complète et de qualité. L' Archos 604 est sans aucun doute un futur best-seller et l'un des plus beaux aboutissements du savoir-faire du constructeur français.

Archos 604 et Station DVR


  • Notes
 Capacité 
 8/10
 Autonomie  9/10
 Qualité du son  9/10
 Ergonomie  9/10
 Esthétique  9/10
 Finition  10/10
 Qualité  9,5/10
 Rapport qualité prix prestation  9/10




+ Les plus
  • Finition et design
  • Navigation et menus
  • Support du WMA
  • Autonomie
- Les moins
  • Qualité du casque
  • Absence de chargeur secteur
  • Codecs en option

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