Test Apple MacBook Air

Le par Jean-Christophe B.  |  0 commentaire(s)
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Le nouveau MacBook Air tout en aluminium est arrivé. Il n'est pas possible que vous ne soyez pas au courant ! Le portable ultra-plat de 11 ou 13" d'Apple est un véritable concentré technologique selon certains, une vitrine commerciale pour d'autres. Quoiqu'il en soit, tout le monde s'entendra sur le fait que ce MacBook Air qui ne pèse qu'1kg, démontre encore une fois le savoir-faire de la firme de Cupertino en matière de design et de raffinement, son pouvoir de séduction pourra difficilement vous laisser indifférent...

Introduction

Puces de stockage flash de 64 à 256 Go intégrées à l'honneur !
overview_hero3_20101020Le nouveau MacBook Air figure parmi les ordinateurs portables les plus attendus de cette fin d'année. Cela fait depuis juin 2009 que les aficionados l'attendaient. Aujourd'hui, deux gammes de modèles déclinées en quatre configurations sont disponibles, il s'agit du 11" (1,06 kg) et du 13" (1,32 kg). specs_storage_flash_20101020Outre sa finesse remarquable, ce qui caractérise significativement "le portable le plus fin au monde", c'est qu'il dispose de puces MLC de nouvelle génération directement intégrées à la carte mère de 64 à 256 Go. C'en est donc fini pour Apple de l'encombrant disque dur SSD au format 1,8". A contrario de la précédente génération de MacBook Air, l'absence d'un disque dur sous forme de boiter traditionnel permet donc d'avoir en main un portable bien plus fin et aux performances revue à la hausse, puisque la technologie SSD s'est encore améliorée.

Des innovations significatives ? A vous d'en juger !
10mba13_handD'autres éléments font du MacBook Air, un concentré technologique différent et en progrès constant. Sa coque en aluminium réalisée en une seule pièce (coque unibody), son trackpad multi-touch en verre dépourvu de boutons, deux ports USB contre un seul auparavant, une batterie bien plus performante qui  offre jusqu'à 5 heures d'autonomie sur le modèle de 11", 7 heures sur celui de 13" et pour les deux 30 jours d'autonomie en veille ! Nous verrons que d'autres intégrations marquent encore cette "ère de progrès", un chipset graphique plus puissant (Nvidia GeForce 320M), l'apparition d'un port SDXC (sur le 13" uniquement), un écran 16/9 plutôt qu'un 16/10 comme pour les autres modèles de la gamme…

 

Quatre configurations de MacBook Air disponibles10mba_fam_fly
Il existe pour le moment quatre MacBook Air en vente. Pour les modèles en 11", les processeurs Intel Core 2 Duo atteignent les fréquences de 1,4 ou 1,6 GHz et pour le grand frère en 13" de 1,86 à 2,13 GHz. Les configurations mémoire sont en standard livrées avec 2 Go de RAM DRR3 à 1067 MHz (4 Go au maximum). Tous les portables disposent d'écrans LED 16/9 aux résolutions natives de 1 366 x 768 pour le 11" et 1 440 x 900 en 13". Les prix démarrent à 999 € pour un 11" avec stockage 64 Go, jusqu'à 1 599 € pour le 13" en 256 Go. Pour notre test, c'est au modèle de 11" référencé "MCF506F/A" que nous avons eu en test que nous nous référerons, il est comme l'ensemble de la gamme livré avec Mac OS X Snow Leopard et la suite iLife'11.

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Tour d'horizon

Contenu du coffret
Dès l'ouverture du coffret, on se rend compte que le conditionnement est soigné comme la plupart des produits de la marque. L'intérieur du capot d'emballage est recouvert d'une mousse absorbante. Tout est compartimenté et on retrouve à côté du MacBook Air, un adaptateur secteur 45 W MagSafe, les deux supports prises secteur (l'un avec et l'autre sans prise de terre) et un long cordon d’alimentation. Dans un emballage cartonné, il y a également une documentation papier en français, et, puisque le MacBook Air est dépourvu d'un lecteur optique un lecteur USB d'installation et de restauration. C'est une sorte de mini clé USB non réinscriptible ou sont logés Snow Leopard et iLife ’11.

specs_box11_20101020   specs_flashdrive_20101020

Un design qui fait l'unanimité ?
Voir le MacBook est une chose, l'avoir en main en est une autre. On ne s'étendra pas sur son élégance qui devrait faire l'unanimité. C'est un produit esthétiquement réussi et racé. Le portable est plat et fin avec 29,95 cm en longueur, 19,2 cm en largeur et une épaisseur de 0,3 à 1,7 cm en partant de l'avant vers l'arrière. Il pèse 1,06 kg, autant dire que cela n'est pas grand-chose. Au contact, avant la mise en route il est totalement froid. Vous l'avez compris, c'est sa coque en aluminium intégral qui occasionne cela. Au bout de quelques minutes d'utilisation elle se réchauffe légèrement, au niveau des repose-poignets notamment, dissipation thermique oblige, mais rien de gênant à l'usage. Point essentiel à préciser à ce stade, le MacBook Air est totalement silencieux.

specs_display_11inch_20101020   Macbook air

Écran, clavier et Trackpad Multi-touch
L'écran à rétroéclairage LED 11" offre une résolution de 1 366 x 768 bien plus confortable pour l'affichage d'une page web qu'un netbook standard (1 024 x 600). La luminosité se contrôle par 16 paliers via les touches allouées partagées de Fonctions (F1 et F2). Elle est extrêmement puissante et la lumière bien homogène sur toute la surface de la dalle. Le clavier aux 79 touches plates (chickets) dispose de touches bien espacées qui émettent un léger cliquetis lorsqu'on les presse. On retrouve sur le bandeau supérieur des touches de raccourcis (luminosité, widgets, gestion des fenêtres ouvertes, touches multimédias de lecture, contrôle audio, éjection CD externe). Le TrackPad multi-touch est imposant et les boutons ne sont pas visibles. Pour l'utiliser au mieux, nous vous invitons à le configurer dans les paramètres systèmes et à mémoriser les diverses combinaisons (pivoter, zoom écran, clic secondaire à deux doigts…).

overview_hero4_20101020   trackpad

La connectique est très limitée
Il y a un léger mieux en ce qui concerne la connectique mais il ne faut pas s'attendre à des miracles. Le MacBook est plat et n'offre pas beaucoup de possibilités en la matière. Sur l'aile gauche, il y a le port adaptateur secteur, un port USB 2.0, une sortie casque (minijack) et un microphone omnidirectionnel. Sur le côté droit, un deuxième port USB, un DisplayPort et en façade la webcam iSight. La connectique interne reposer sur le Wi-Fi AirPort Extreme 802.11n, le Bluetooth 2.1 + EDR (Enhanced Data Rate). Il n'y a donc pas de port Ethernet. Il faudra donc investir, si vous le souhaitez dans un adaptateur USB Ethernet Apple 10/100 (29 € tout de même dans l'Apple Store). Enfin, la qualité des haut-parleurs stéréo est très bonne, à 50 % on dispose déjà d'un très bon niveau de rendu.

specs_peripheral_11inch_20101020   10mba11



Tests de performances sous MAC OS X

Temps de boot et informations système
Nous avons mesuré le temps de démarrage du MacBook Air est qui est à moins de 15s. Le temps d'extinction à 3s et le temps de sortie en veille à 1s. Les informations systèmes après mise à jour rapide nous renseignent que nous sommes sous la version 10.6.4 de MAC OS X. Avec un processeur Intel Core 2 Duo 1,4 GHz et 2 Go de DDR3 (1067 MHz). D'autres informations détaillées sont disponibles et nous en apprennent plus sur tout le matériel. Le chipset de stockage qui équipe notre configuration est un support SSD de 128 Go (Apple SSD TS128C). Le Processeur graphique est un NVIDIA GeForce 320M avec 256 Mo de SDRAM DDR3 partagés avec la mémoire principale.

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Geekbench 2.1.9
Nous avons effectué le Geekbench de Primate Labs. Cela consiste en une série de tests de performances sur les capacités du processeur et de la mémoire. Etant donné que ce logiciel est multi-plateformes tout un chacun pourra le tester sous Windows, Mac et Linux (Fedora, Ubuntu) afin de comparer les scores de sa configuration avec le MacBook Air. Voici ci-dessous les résultats du Geekbench 32 bits. Nous obtenons 2 042 points en 32 bits. A titre de comparaison, le MACBook Air le plus puissant en 2,13 Ghz avec 4 Go de mémoire vive obtient un score de 3655 points (comparer résultats MacBook Air):

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Xbench 1.3
Le banc d'essai Xbench de Spiny Software permet de comparer les performances d'un nouveau Mac, en l'occurrence le MacBook Air face aux milliers de configurations des autres utilisateurs (CPU, mémoire, disque dur, Open GL…). Les tests ont été réalisés en résolution natives 1 366 x 768 pixels. Le score est de 119,57 et est plutôt rassurant. Il nous révèle en standard un portable plus puissant qu'un PowerMac G5 de juin 2004 (indice 100). La moyenne pour un iMac Intel est à 150,52 points, pour un iMac Core 2 est à 140,68 points, pour un Mac Mini Intel à 106,36 points, pour un MacBook Core 2 à 100,41 points et à 124,61 pour un MacBook Pro Core 2 (voir site pour comparaison)

xbench01   xbench02

CineBench Release 11.5
CineBench de Maxon basé sur le logiciel CINEMA 4D utilisé par les studios et maisons de production pour la création de contenu 3D (Spider-Man, Star Wars, Les Chroniques de Narnia…) évalue et compare les performances CPU et graphiques. Vous pourrez le tester et le comparer pour votre configuration sous Windows ou MAC (32 et 64 bits). Le test OpenGL produit un résultat de 10,96 fps (le maximum est de 48,73 fps pour une ATI FirePro V8750). Le test CPU nous donne 0,81 points (le maximum est de 11,69 points pour Intel Xeon W5590).

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Tests de performances Boot Camp Windows 7 (32 bits)

Le rapport de CPUZ 1.56
CPUZ confirme que le cœur du MacBook Air repose sur son processeur Intel Mobile Core 2 Duo à 1,4 GHZ, 3 Mo de mémoire cache (SU9400). La mémoire vive peut varier entre 2 et 4 GHz selon la configuration que vous choisirez. Attention, un seul emplacement mémoire est disponible. Le circuit graphique est confié à un processeur NVIDIA GeForce 320M avec 256 Mo de SDRAM DDR3 (NVIDIA MCP89-EPT).

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HDTunePro 4.60
Le chipset Apple SSD TS128C (128 Go) obtient des performances très correctes. D'après la mesure  HTTunePro Le taux de transfert moyen se situe à 114,2 Mo/s (179,5 Mo/s maximum) et le temps d'accès est de 0,269 ms ! En dehors de son espace restreint il n'y a pas grand-chose à reprocher  à cet espace de stockage. La température moyenne se situe à 33°.

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HDTach 3.0.4.0
Nous avons également réalisé les tests de performances avec HDTach. L'application utilise un accès bas-niveau afin de contourner toutes les couches logicielles et il produit de ce fait des résultats les plus proches possible de la réalité physique du support. HDTach tient compte des temps d'accès aléatoires en lecture et en écriture, du transfert en pointe, de la lecture et l'écriture séquentielle et de la consommation en ressources. Le stockage SSD du Macbook Air obtient un score en lecture de 115,4 Mo/s, une utilisation CPU de 23%,  et point important les débits mesurés sont relativement constants.

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PCMark Vantage 32 bits (1 024 x 768)
Le score moyen obtenu au PCMark Vantage est de 3623. Ce n'est pas phénoménal et le MacBook Air voit ce score relevé à la hausse grâce à son circuit de stockage SSD (18 424). A titre de comparaison, le Lenovo Thinkpad X201i que nous avons testé (ultra-portable 12", Intel Core i3 330M à 2,13 GHz, 2 Go DDR3, disque dur de 250 Go, Intel GMA 4500MHD) obtient un score moyen de 4 139. Le MacBook Air n'est pas une bête de course ni un MacBook Pro mais ce n'est pas une information surprenante et ce n'est pas ce que l'on en attend en premier lieu de ce produit.

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3DMark06 (1 024 x 768)
Le score au 3DMark06 pour la partie circuit graphique est de 4 244. En nous référant à NotebookCheck on s'aperçoit que ce résultat est quasi-identique à celui des autres MacBook 11" processeur SU9400 (score de 3824) et 13" processeur SL9400 (4 222) avec 2 Go de RAM. Les MacBook et MacBook Pro avec processeurs P8600/P8800 et 4 Go de mémoire vive obtiennent tous deux respectivement 4 335 et 4 707. Au final, la partie graphique du MacBook Air n'est pas décevante et permettra même de jouer occasionnellement à certains jeux 3D en résolution moyenne.

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Et à l'usage qu'en est-il concrètement ?

Un portable pour le multimédia, la bureautique et Internet
overview_hero7_20101020Les tests précédents sous environnement MAC OS X et Windows vous révèlent des scores et des indices très précieux qui vous permettront de comparer le MacBook Air à vos ordinateurs et voir s'il correspond à vos attentes. Mais, en dehors des chiffres, il existe une autre vérité, celle de l'usage pratique que l'on peut faire de son MacBook Air, tout simplement. Tout d'abord, le système et ses 2 Go est extrêmement réactif. Compte tenu de sa taille et des composants intégrés, ce portable que l'on peut emmener discrètement partout avec soit s'avère tout à fait idéal pour la navigation Internet (le navigateur Safari se lance en un temps record), la messagerie électronique et instantanée (en visioconférence aussi) et un usage bureautique standard (traitement de texte, tableur, présentation animée).

Le jeu 3D n'est pas sa vocation mais pourquoi pas à l'occasion…10mba_fam_front
Avec iLife, vous pourrez, comme avec n'importe quel MAC gérer vos photos, écouter vos bibliothèques avec iTunes, réaliser des petits montages vidéo avec iMovie. Si vous vous posez la question concernant les jeux, ce n'est pas la vocation première de ce portable. Les jeux 3D récents tourneront avec une moyenne de 10 à 20 FPS (StarCraft 2, Metro 2033, Battlefield: Bad Company 2, CoD Modern Warfare 2, Call of Duty 4  Modern Warfare). Fifa 11 et ses 66 FPS ainsi que World of Warcraft (qui date tout de même de 2005) et ses 104 fps font exception (voir résultats utilisateurs avec GPU GeForce 320M sur NotebookCheck).

Oui pour la lecture de videos HD !
overview_hero6_20101020Le mode de connexion Internet par défaut passe par le Wi-Fi AirPort Extreme 802.11n, pour profiter de la pleine vitesse un routeur Wi-Fi n s'impose (la plupart des Box Internet sont en Wi-Fi 802.11g) sans quoi, il vous faudra être patient. Si vous comptez rapatrier des vidéos HD ou des fichiers volumineux rapidement via le sans-fil, plusieurs solutions coexistent.overview_hero5_20101020 Investissez dans un routeur Wi-Fi n, exploitez un périphérique externe en USB 2.0 pour vos transferts ou investissez dans un adaptateur Ethernet RJ45 (filaire) USB/LAN hélas en 10/100 et pas en Gigabit. Nous avons visionné comme pour chaque portable que nous testons des "rips" Blu-ray de films en 720p et 1080p avec VLC media player et QuickTime + Perian afin de mieux nous rendre compte si l'opération était possible. C'est plutôt une très bonne nouvelle, la lecture est fluide sur l'écran de 11" et également sur un téléviseur LCD 46" (1 920 x 1080) via une liaison DisplayPort/HDMI. Pour information, la résolution maximale acceptée en sortie sur un moniteur externe est de 2 560 x 1 600 pixels. Si vous en avez l'envie, et les moyens, vous pourrez donc investir dans un Moniteur Apple LED Cinema Display 27" !



Conclusion

Oui, pour son design et un usage polyvalent !
macbookairconclu02Le MacBook Air est une réussite sur le plan esthétique, à ce niveau tout le monde pourra accorder ses violons. Ce n'est pas un monstre de puissance mais ce n'est pas non plus sa vocation première. Ce portable poids-plume tout en aluminium et totalement silencieux, on l'emporte partout avec soi, tant il est léger et peu encombrant. Avec son Intel Mobile Core 2 Duo et ses 2 Go de mémoire vive (4 Go au maximum), il correspond à tous les profils d'utilisateurs pour les travaux de bureautique avancée, le multimédia classique au sens large (gestion et visionnage d'albums photos, écoute de vos fichiers audio, lecture de vidéos SD et même HD), macbookairconclu03 (2)la navigation sur Internet et les applications communicantes. Pour les jeux 3D les plus puissants sous Windows avec Boot Camp (FPS et autres), cela reste jouable mais au prix de lourds sacrifices (détails au minimum, jouabilité très moyenne), pour les jeux d'aventures de type point & click pas de soucis !

Ce que nous n'avons pas vraiment apprécié
Ce bijou technologique, présenté comme "le portable le plus fin au monde" n'est pas exempt de défauts. La connectique est véritablement pauvre et minimaliste. Pas de port Ethernet, pas de FireWire, pas de lecteur de carte SD sur la configuration en 11", pas de batterie amovible (voyager en emportant plusieurs batteries est donc impossible). Il faut en outre prévoir l'acquisition d'un lecteur CD/DVD, si vous pensez en avoir l'utilité (pas nécessairement un SuperDrive, n'importe lequel en USB fait l'affaire). Toutes les liaisons passeront par les deux ports USB 2.0 et le Display Port (prévoir un adaptateur au choix, sortie DVI, DVI double liaison, VGA ou HDMI).

Le stockage SSD pour toutes les configurations
macbookairconclu01La puce de stockage SSD de 64 à 256 Go pour tous les modèles est un plus qui élimine définitivement la partie mécanique. C'est le silence complet dans la coque du MacBook Air et les performances en lecture sont très satisfaisantes (démarrage en un temps record, lancement des applications ultra-réactif). Dans notre configuration de test, les 128 Go d'espace de stockage sont un peu juste avec une partition Boot Camp pour Windows. Si l'on compte "upgrader", c'est plutôt compliqué car la version stockage 256 Go est très onéreuse et surtout, uniquement réservée aux configurations macbook-air06en 13". Nous regrettons l'absence de témoins lumineux pour témoigner de l'activité du SSD et plus généralement pour confirmer les divers états de la machine (activité suspendue avec écran éteint, veille du stockage…), quelques LED à l'instar de celle pour la touche "Majuscule" n'auraient pas été de trop…

Est-ce qu'il vaut l'investissement ?
Comme toujours les prix proposés par Apple peuvent facilement prêter à polémique... Si vous êtes dans la mouvance de ce que fait le constructeur et que vous avez envie de vous faire plaisir, oui, allez-y franchement ! Le "ramage et le plumage" sont au rendez-vous. Le prix de départ pour un 11"est à 999 €, pour un 13" à 1 299 €, il faut donc montrer patte blanche. Le tarif pour une configuration "haut de gamme" Intel Core 2 Duo 2.13GHz Duo, 4 Go DDR3 atteint 1 779,00 € (voir configurateur) ! A ce prix-là, et si un kilo de plus sur la balance ne vous dérangent pas, vous pouvez penser à aquérir un MacBook ou un MacBook Pro 13" (meilleure configuration et connectique, autonomie batterie  supérieure, etc).

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+ Les plus
  • Finition et esthétique fin et très léger
  • Coque "unibody" en aluminium
  • Performances très corrects grâce au Core 2 Duo et à la puce SSD
  • Autonomie batterie 5h annoncée pour les 11", 7h pour les 13"
  • Qualité écran 16/9 et puissance des haut-parleurs
  • DisplayPort, Wi-Fi AirPort Extreme 802.11n, le Bluetooth 2.1 + EDR
  • Réinstallation de MAC OS X Snow Leopard via mini clé USB
- Les moins
  • Connectique pauvre (pas de RJ45, pas de lecteur SD sur le 11")
  • Investissement dans un lecteur optique à prévoir éventuellement
  • Pas de témoins lumineux LED
  • Tarif élevé


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