De la vapeur d'eau dans l'atmosphère d'une super-Terre en zone habitable

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À plus d'un million de milliards de kilomètres de nous, une exoplanète dans la zone habitable de son étoile possède une atmosphère où de la vapeur d'eau a été détectée.

À 111 années-lumière de la Terre, K2-18b est une exoplanète qui orbite dans la zone habitable de son étoile où les températures sont susceptibles de permettre l'existence d'eau à l'état liquide en surface. Cette étoile K2-18 est une naine rouge dont la faible luminosité est un atout pour l'observation d'une éventuelle atmosphère.

Via la mesure des variations du flux lumineux provoquées par son passage devant son étoile hôte, K2-18b a été découverte en 2015 par le télescope spatial Kepler. En raison de sa masse huit fois plus importante que celle de la Terre, K2-18b est une super-Terre qui est deux fois plus grande que notre planète.

Une équipe d'astronomes a utilisé des données obtenues par le télescope spatial Hubble en 2016 et 2017 pour la découverte d'une atmosphère sur K2-18b et a développé des algorithmes (en open source) afin d'analyser la lumière filtrée par cette atmosphère.

Dans une étude publiée dans Nature Astronomy, les astronomes du Centre for Space Exochemistry Data de l'University College de Londres indiquent avoir détecté une signature spectroscopique d'eau dans l'atmosphère de K2-18b. L'étude suggère également la présence d'hydrogène et d'hélium dans l'atmosphère de la planète.

Soumise à publication pour l'Astronomical Journal, une autre étude évoque aussi de la vapeur d'eau sur la zone habitable de l'exoplanète K2-18b.

" Trouver de l'eau dans un monde potentiellement habitable autre que la Terre est incroyablement excitant. K2-18b n'est pas une Terre 2.0 car elle est beaucoup plus massive et a une composition atmosphérique différente. Cependant, cela nous rapproche de la réponse à la question fondamentale : la Terre est-elle unique ? ", déclare Angelos Tsiaras de l'University College of London.

Il n'est toutefois pas question ici d'en déduire la présence d'eau liquide à la surface de K2-18b. C'est en tout cas la première fois que pour une exoplanète dans la zone habitable de son étoile, il est question de vapeur d'eau dans son atmosphère.

Pour les scientifiques, le cas de K2-18b est particulièrement intéressant pour d'autres missions d'observation avec des télescopes de nouvelle génération qui seront notamment capables d'observer d'autres gaz atmosphériques, voire davantage.

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Vos commentaires

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Le #2077721
"Qui a laissé une cocotte allumée ? Maintenant ces cons de terriens vont vouloir venir pourrir notre planète !"
Le #2077726
GGpog a écrit :

"Qui a laissé une cocotte allumée ? Maintenant ces cons de terriens vont vouloir venir pourrir notre planète !"


'111 années-lumière de la Terre' Ça va nous sommes pas près de les faire chier !
Le #2077735
Les extra terrestres vapotent sévère on dirait ...
Le #2077742
GGpog a écrit :

"Qui a laissé une cocotte allumée ? Maintenant ces cons de terriens vont vouloir venir pourrir notre planète !"



Le #2077747
On ira sur aucune planète a plus d'une année lumière de distance. Alors à plus de 100 années lumières, à quoi ça sert d'y penser ?

Par contre, j'aimerais avoir des informations sur le paiement en ligne. Je viens d'apprendre que les codes de sécurité ne seront plus envoyés par SMS. Ca va être une catastrophe pour moi et des millions de gens qui ne veulent pas ou ne peuvent pas installer d'application sur leur téléphone.
Le #2077757
billgatesanonym a écrit :

On ira sur aucune planète a plus d'une année lumière de distance. Alors à plus de 100 années lumières, à quoi ça sert d'y penser ?

Par contre, j'aimerais avoir des informations sur le paiement en ligne. Je viens d'apprendre que les codes de sécurité ne seront plus envoyés par SMS. Ca va être une catastrophe pour moi et des millions de gens qui ne veulent pas ou ne peuvent pas installer d'application sur leur téléphone.


A voir, dans un avenir proche, clairement pas, de notre vivant, non plus.

Si l'on arrive un jour a tendre vers la vitesse de la lumière (ce n'est pas dit je te l'accorde), alors dans l'absolu, notre horizon sera directement lié à notre faculté a se rapprocher de cette vitesse.

La vitesse de la lumière est extrêmement lente à l'échelle de l'univers, ainsi, en approchant la vitesse de la lumière, rejoindre un objet à 100AL mettrai un peu plus de cent ans, soit au moins une vie humaine (et pourtant 100AL à l'échelle de l'univers ce n'est rien).
On pourrait se dire que ceux qui partent, ne seront pas ceux qui verront l'objet (en partant du principe qu'il n'y a pas de technologie d'hibernation bien sur), c'est leur descendance qui la verra.

Mais c'est oublier que le temps est relatif !
Il s'écoulera bien 100 ans pour les observateurs extérieurs au vaisseau, mais pas pour ses passagers, pour qui le voyage sera bien plus court (et le rapport dépend de la capacité du vaisseau de se rapprocher de c).

Par exemple, pour les photons issus de GN-z11, une galaxie située a 13,3 milliard d'AL, et de leur point de vue uniquement, le voyage a été *instantané*.
Bien sur, nous ne pouvons pas atteindre la vitesse d'un photon dans le vide (parce que nous avons une masse), mais seulement nous en approcher.

Alors oui, aujourd'hui c'est hors de notre portée, dans 100 ans ça le sera sans doute encore, mais ensuite, je ne parierai pas sur l'impossibilité d'un tel voyage, en fait, la question est surtout de savoir si nous serons capables de ne pas nous auto-exterminer avant d'atteindre ce cap.

Si le sujet t’intéresse, je ne peux que te conseiller ce roman: https://www.babelio.com/livres/Anderson-Tau-Zero/380279
Le #2077766
maxxous a écrit :

GGpog a écrit :

"Qui a laissé une cocotte allumée ? Maintenant ces cons de terriens vont vouloir venir pourrir notre planète !"


'111 années-lumière de la Terre' Ça va nous sommes pas près de les faire chier !


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