Le vaisseau spatial VSS Unity effectue son premier vol libre

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VSS-Unity

Premier vol libre pour le nouveau vaisseau spatial sub-orbital de Virgin Galactic qui est rentré au bercail sans encombre.

En début d'année, la société Virgin Galactic, fondée par le milliardaire britannique Richard Branson pour vendre des vols sub-orbitaux à des touristes fortunés, a présenté son nouveau vaisseau VSS Unity.

Second engin basé sur le modèle SpaceShipTwo, il a déjà effectué des vols d'essai dit captifs ou statiques, au cours desquels il ne s'est pas détaché de son avion porteur WhiteKnightTwo capable de le larguer à une altitude de l'ordre de 15 000 mètres.

Samedi, dans le ciel du désert de Mojave en Californie, le VSS Unity a effectué son premier vol d'essai libre. Lâché par son avion porteur, il a plané et a atteint la vitesse maximale de Mach 0,6 (près de 740 km/h) avant de venir se poser sur la piste. Ce vol libre a duré une dizaine de minutes. Plusieurs vols de ce genre vont encore être effectués avant de tester les moteurs en conditions réelles.

Pour faire vivre quelques minutes d'apesanteur aux détenteurs d'un billet à 250 000 dollars en atteignant l'altitude de 110 kilomètres, contrairement à Blue Origin, Virgin Galactic a fait le choix d'un décollage qui ne se fait pas à la verticale depuis le sol. Une fois largué par le WhiteKnightTwo, le VSS Unity devra se diriger à la limite du ciel et de l'espace, et atteindra une vitesse maximale aux alentours de 4 000 km/h.

La conception du VSS Unity a été modifiée après le dramatique crash de son prédécesseur VSS Enterprise en 2014 lors d'un vol d'essai, notamment au niveau du système de rotation de la queue.

N.B. : le VSS Unity comptera deux membres d'équipage et pourra transporter six passagers.

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Vos commentaires

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Le #1937132
Et on peut mettre combien de personne dans ce tout petit "vaisseau spacial" ?
Le #1937149
Safirion a écrit :

Et on peut mettre combien de personne dans ce tout petit "vaisseau spacial" ?


Le pilote et sa chienne... Un canidé, pas sa femme, ok ! ===>[]
Le #1937151
Ulysse2K a écrit :

Safirion a écrit :

Et on peut mettre combien de personne dans ce tout petit "vaisseau spacial" ?


Le pilote et sa chienne... Un canidé, pas sa femme, ok ! ===>[]


MDR ! Ouais donc j'vois mal l'exploitation commercial du truc... M'enfin...
Le #1937164
« avion poteur » : le journaliste est créole ?
Le #1937184
Techniquement parlant, ce n'est pas un vaisseau spatial, mais suborbital.
Le #1937194
tmtisfree a écrit :

Techniquement parlant, ce n'est pas un vaisseau spatial, mais suborbital.


C'est vrai
Anonyme
Le #1937638
Juste ce qu'il faut pour gouter aux joies de l'apesanteur .... mais à quel prix ?!
Le #1937644
DeepBlueOcean a écrit :

Juste ce qu'il faut pour gouter aux joies de l'apesanteur .... mais à quel prix ?!


Dans les 200 000€ de mémoire
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Anonyme
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