Virgin Orbit : LauncherOne atteint l'espace et déploie dix CubeSats

Le par Jérôme G.  |  0 commentaire(s)
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Succès pour la deuxième mission de démonstration du lanceur aéroporté LauncherOne. Dix satellites de type CubeSat ont été déployés.

Après un échec en mai dernier, le lanceur aéroporté LauncherOne de Virgin Orbit a réussi son deuxième vol de démonstration hier. Il a atteint l'espace et a permis de déployer dix charges utiles pour le programme LSP (Launch Services Program) de la Nasa.

Baptisé Cosmic Girl, une version modifiée d'un Boeing 747-400 a décollé depuis l'aéroport et port spatial de Mojave en Californie. Environ une heure après le décollage et à une altitude de près de 10,7 km, Cosmic Girl a largué LauncherOne.

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Le lanceur léger de 21 mètres a allumé le moteur-fusée NewtonThree de son premier étage pendant trois minutes pour lui permettre d'atteindre l'espace, puis de placer dix CubeSats en orbite - principalement conçus par des universités américaines - grâce au moteur-fusée de l'étage supérieur.

" À l'issue du vol, la fusée LauncherOne a déployé 10 CubeSats sur l'orbite cible précise, marquant ainsi une avancée majeure pour Virgin Orbit dans sa quête pour faire tomber les barrières empêchant un accès abordable et réactif à l'espace ", déclare Virgin Orbit.

Avec LauncherOne, Virgin Orbit ambitionne d'être en mesure de placer des satellites de 300 à 500 kg sur une orbite héliosynchrone ou orbite terrestre basse.


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