Le James Webb Space Telescope réussit ses tests cryogéniques

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James webb space telescope

Le remplaçant du télescope spatial Hubble a réussi ses tests cryogéniques avec l'ensemble de ses instruments. Le JWST doit être lancé au printemps 2019.

Le télescope spatial JWST (James Webb Space Telescope) est une collaboration internationale entre les agences spatiales américaine, européenne et canadienne. Destiné à observer l'Univers dans l'infrarouge et remonter à jusqu'à 300 millions d'années après le Big Bang, il sera lancé par une fusée Ariane 5 depuis la base de Kourou en Guyane au printemps 2019.

Ce successeur du Hubble Space Telescope est sorti avec succès de la plus grande cuve cryogénique au monde. Une installation qui se trouve au centre spatial de la NASA à Houston au Texas, et seule capable d'accueillir le miroir de 6,5 mètres de diamètre du télescope.

Avec ses instruments, le JWST a subi des tests cryogéniques. Un enfermement d'une centaine de jours avec une température à jusqu'à -253 °C qui n'est pas éloignée du zéro absolu (-273,15 °C). La NASA explique notamment que dans l'espace, le télescope doit être gardé " extrêmement froid " afin de pouvoir détecter la faible lumière infrarouge d'objets lointains.

C'est la première fois que le télescope et ses instruments ont pu être testés ensemble. Les tests ont permis de vérifier le bon alignement optique entre le télescope et les instruments.

Le JWST va désormais prendre le chemin de la Californie où il sera équipé de boucliers thermiques et préparé dans la perspective de son futur lancement. Il sera envoyé au point de Lagrange L2 à 1,5 million de kilomètres de la Terre.

À cette position spécifique, le pare-soleil du télescope spatial grand comme un terrain de tennis pourra bloquer le Soleil, la Terre et la Lune (qui sont sources de lumière et de chaleur) en même temps afin de ne pas gêner l'observation.

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Vos commentaires

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Le #1989762
Pour être précis, l'engin sera sur une orbite perpendiculaire à l'axe Terre Soleil et au plan de l'écliptique a 800 000 km (max) de L2, qui lui, étant situé en fonction de la position de la Terre, est en orbite autour du soleil...

Dire qu'il est en orbite autour du Soleil équivaut à dire que la Lune est en orbite autour du Soleil.
Le #1989763
Pour ceux qui ne connaitraient pas, il s'agit du successeur du glorieux télescope spatial Hubble, qui a fourni tant de magnifiques images depuis 1990, et qui mérite bien sa retraite.
Le #1989765
Il a intérêt à fonctionner au poil, histoire qu'il n'arrive pas les mêmes problèmes que Hubble avait rencontré (les premières images étaient floues et inutilisables, à cause d'un défaut du miroir).

Autant Hubble était suffisamment bas pour envoyer des humains le réparer avec des navettes spatiales, autant avec le JWST ce ne sera pas du tout faisable.

Bref, bonne chance.
Le #1989841
C'est quand même fou de se dire que HUBBLE fonctionne avec un 80485 à 25 MHz et 2 Mo de RAM ! OO

Source : http://www.tomshardware.fr/articles/hubble,1-37453.html


Et encore "c'était pire" à son lancement =>

"À son lancement, en 1990, il utilisait un DF-224, un système très utilisé dans l'exploration spatiale, qui était équipé de trois processeurs (un utilisable, deux de rechange) à 1,25 MHz et de 144 ko de mémoire vive (96 ko utilisables, le reste en réserve). Mais en 1999, lors de la mission STS-103, un nouveau système a été installé : Hubble utilise maintenant un Intel 80485 à 25 MHz et dispose de 2 Mo de RAM.
Notons que la mission a aussi remplacé les systèmes d'enregistrement, qui utilisaient des bandes magnétiques et offraient une capacité de 1,2 Go, par de la mémoire « électronique » (sans précisions, a priori de la mémoire flash) avec une capacité de 12 Go."

Source : http://www.tomshardware.fr/articles/hubble,1-37453.html
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Anonyme
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