Le remorqueur spatial MEV-2 attrape un satellite Intelsat en service

Le par Jérôme G.  |  1 commentaire(s)
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Pour prolonger sa durée de vie de cinq ans, le satellite MEV-2 s'est amarré au satellite de télécommunications Intelsat 10-02 encore en activité.

En août 2020, une fusée Ariane 5 a mis en orbite le satellite MEV-2 (Mission Extension Vehicle-2) de SpaceLogistics qui est une filiale de Northrop Grumman. L'objectif de ce remorqueur spatial est de prolonger la durée de vie du satellite de télécommunications Intelsat 10-02 lancé en juin 2004.

En début de semaine, Northrop Grumman et Intelsat ont confirmé que MEV-2 s'est amarré avec succès à Intelsat 10-02 au niveau de la tuyère pour contrôler l'orbite de ce satellite grâce à ses propres propulseurs.

mev-2-amarrage-intelsat-10-02Intelsat 10-02 vu par MEV-2 à 15 m ; crédits : Northrop Grumman

MEV-2 va ainsi permettre d'étendre la durée de vie opérationnelle d'Intelsat 10-02 de cinq ans, puis procédera à un désamarrage et se tiendra à la disposition d'un autre satellite client.

Sans passage par une orbite cimetière

Ce n'est pas la première fois qu'un tel exploit a lieu. En février 2020, MEV-1 s'était amarré au satellite Intelsat 901.

À court de carburant, Intelsat 901 avait gagné une orbite cimetière à 300 km au-dessus de l'orbite géostationnaire. MEV-1 avait ensuite repositionné Intelsat 901 sur une orbite opérationnelle et sa remise en service a eu lieu en avril 2020.

Contrairement à MEV-1 avec Intelsat 901, MEV-2 s'est amarré à Intelsat 10-02 - toujours en service - directement dans sa position orbitale géostationnaire opérationnelle.

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Vos commentaires

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Desaunay offline Hors ligne Vétéran avatar 1284 points
Le #2128229
Je ne sais pas si les lecteurs se rendent compte de ce que cela représente d'accrocher un satellite géostationnaire, à 36000Km d'altitude, avec environ 0.1sec de décalage dans chaque sens pour les ordres et les retours (les joueurs apprécieront).
Chapeau.
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