L'atterrissage de InSight sur Mars à suivre à partir de 20h

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InSight

C'est aujourd'hui que InSight arrive sur Mars. La Nasa propose une couverture du périlleux atterrissage qui doit débuter vers 20h47 avec l'entrée dans l'atmosphère martienne.

Comme nous l'avions évoqué il y a quelques jours, la Nasa a mis les petits plats dans les grands pour proposer une couverture médiatique de l'arrivée sur Mars de l'atterrisseur InSight. Et le jour J… c'est aujourd'hui avec un touchdown prévu peu avant 21h (heure de Paris).

Dès 20h, l'agence spatiale américaine prendra l'antenne sur plusieurs de ses canaux en ligne pour suivre l'atterrissage en direct : Facebook, Facebook (360°), Periscope, Twitch, YouTube, YouTube (360°), Ustream

Des briefings et commentaires accompagneront la diffusion sur NASA TV, NASA.gov/live, YouTube.com/NASAJPL/live et Ustream.tv/NASAJPL.

Deux nanosatellites (MarCO - Mars Cube One) ont été lancés en même temps que InSight. Ces CubeSats expérimentaux serviront de relais de communications entre la Terre et InSight. Ils relaieront des données en temps réel de InSight lors de l'entrée dans l'atmosphère martienne et de l'atterrissage. Avec 8 minutes de décalage sur Terre.

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Actualité publiée le 14 novembre 2018
Le 5 mai dernier, la mission InSight de la Nasa (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) a décollé pour aller sonder en profondeur la surface martienne en y déployant une station géophysique. L'étude d'ondes sismiques permettra de cartographier l'intérieur profond de Mars, tandis qu'un instrument mesurera sa production de chaleur.

L'agence spatiale américaine confirme que l'atterrisseur va se poser à la surface de la planète rouge le 26 novembre prochain aux alentours de 21h (heure de Paris). Pour l'occasion, la Nasa met les petits plats dans les grands avec une couverture médiatique en direct sur sa chaîne Nasa TV, YouTube et ses réseaux sociaux (Twitter et Facebook).

Depuis Curiosity il y a six ans, c'est la première fois que la Nasa proposera une telle couverture pour un atterrissage sur Mars. Et atterrir sur Mars, ce n'est pas une mince affaire comme a pu l'apprendre à ses dépens l'atterrisseur européen Schiaparelli en 2016. Un premier essai européen qui s'est soldé par un crash à l'atterrissage.

Sur toutes les missions envoyées sur Mars, seulement 40 % d'entre elles ont connu le succès. Pour le moment, il n'y a que les États-Unis dont quelques missions ont survécu à un atterrissage. La fine atmosphère de Mars implique qu'il y a très peu de friction pour ralentir la descente d'un engin spatial, même si cette atmosphère pourtant ténue jouera aussi un rôle important dans la décélération.

L'entrée atmosphérique s'effectuera à 130 km d'altitude à près de 20 000 km/h. Le bouclier thermique de InSight sera mis à l'épreuve pour endurer des températures d'environ 1500 °C. Un parachute de 12 mètres de diamètre sera déployé à un peu plus de 11 km d'altitude et des rétrofusées entreront en action pour décélérer jusqu'à seulement 8 km/h avant de toucher le sol martien.

InSight-sequence-atterrissage-prevue
La Nasa parle de... " sept minutes de terreur " avec une procédure d'atterrissage qui sera entièrement automatisée. Jusqu'à trois heures avant l'entrée atmosphérique, des ingénieurs travailleront sur le programme d'atterrissage afin de l'adapter aux diverses conditions rencontrées.

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Le #2041893
Well done !!!
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